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La Commission européenne juge suffisante l'aide accordée au Portugal

Pedro Passos Coelho, Premier ministre du Portugal depuis juin 2011. Copyright AFP
Pedro Passos Coelho, Premier ministre du Portugal depuis juin 2011. Copyright AFP
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Les créanciers publics du Portugal ont estimé mardi que la mise en œuvre du programme d'aide financière était "sur la bonne voie" malgré la persistance de "risques et défis" alors que des craintes subsistent que le pays soit contraint de demander une aide supplémentaire.

"D'une manière générale le programme est sur la bonne voie" mais "d'importants risques et défis demeurent", a indiqué la Commission européenne dans un rapport sur la dernière évaluation de la Troïka UE-BCE-FMI, réalisée fin février. Les réformes, mises en ?uvre en échange d'un prêt de 78 milliards d'euros en mai 2011, ont fait plonger le pays dans la récession et selon certains analystes, le Portugal pourrait être contraint de demander une aide supplémentaire.

Le programme d'aide devrait permettre au Portugal un retour sur les marchés en 2013

"Pour le moment, nous estimons que le programme est sur la bonne voie et qu'il devrait permettre au Portugal de revenir sur les marchés en 2013", a estimé Peter Weiss, chef adjoint de la mission de la Commission au Portugal, lors d'une conférence de presse à Bruxelles. "Le programme d'aide en tant que tel est très ambitieux et nous ne croyons pas que le gouvernement puisse faire plus (...). Si les bons résultats persistent, il n'y a pas de raison de croire que le programme n'est pas suffisant", a-t-il ajouté.

Peter Weiss a toutefois estimé que des "éléments qui ne sont pas contrôlés par le gouvernement portugais peuvent conduire à une situation qui n'a pas été prévue". "L'environnement européen, les ajustements des gouvernements européens, etc. jouent un rôle important dans le contexte général", a-t-il précisé. Le Portugal testera mercredi l'humeur des marchés en lançant un emprunt à 18 mois, émission à la maturité la plus longue depuis sa demande d'aide internationale.

Récession attendue de 3,25% du PIB en 2012

Les créanciers du Portugal ont par ailleurs souligné que la conjoncture économique s'était "aggravée considérablement" à la fin de l'année dernière au Portugal "alors que le chômage s'est accru nettement et que la confiance a atteint des minimums records en raison d'un affaiblissement du commerce extérieur". Ainsi, selon la Troïka, l'économie devrait se contracter cette année de 3,25% du PIB. Les prévisions antérieures tablaient sur un recul de 3%. Les estimations de la Troïka sont toutefois moins alarmistes que celles de la Banque du Portugal qui a prévu récemment une contraction de 3,4%. Selon les bailleurs de fonds du Portugal, le principal défi auquel le gouvernement du Premier ministre Pedro Passos Coelho aura à faire face est celui de l'emploi alors que, selon des prévisions officielles, le chômage devrait dépasser les 15% à la fin de l'année.

Les créanciers du Portugal ont toutefois félicité le gouvernement pour avoir réussi à ramener son déficit à 4,2% du PIB alors que l'objectif fixé était de 5,9% et estimé que la prévision d'un déficit de 4,5% pour cette année "demeurait valide". La Troïka s'est également félicitée d'un "progrès notable dans le domaine des réformes structurelles" citant celles du marché du travail, de la santé et de la justice. Fin février, à l'issue de sa troisième évaluation, la Troïka avait accordé un satisfecit au Portugal qui avait permis de débloquer une nouvelle tranche d'aide de 14,9 milliards d'euros s'ajoutant aux 48,8 milliards d'euros déjà reçus.

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