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Fillon sera candidat "jusqu'à la victoire"

reuters.com  |   |  604  mots
Fillon a l'intention d'etre candidat a la presidentielle jusqu'a la victoire[reuters.com]
(Crédits : © Pool New / Reuters)

PARIS (Reuters) - François Fillon a l'intention d'être candidat à l'élection présidentielle en France "jusqu'à la victoire", quelle que soit la suite donnée par la justice à l'affaire des emplois de son épouse, y compris dans l'éventualité d'une mise en examen.

Le vainqueur de la primaire de la droite en novembre 2016 avait annoncé, après les révélations du Canard enchaîné à la fin janvier, son intention de se désister en pareil cas.

"Plus on s'approche de la date de l'élection présidentielle, plus il serait scandaleux de priver la droite et le centre d'un candidat", déclare-t-il dans un entretien à paraître samedi dans Le Figaro.

"Je m'en remets désormais au suffrage universel. Ma décision est claire: je suis candidat et j'irai jusqu'à la victoire", ajoute-t-il en réponse à une question relative à ce qu'il ferait au cas où il serait mis en examen.

Décrié dans son propre camp, le candidat issu de la primaire de la droite et du centre reconnaît que la campagne à venir d'ici le premier tour, le 23 avril, sera "difficile".

"On annonçait depuis plusieurs jours soit ma mise en examen, soit l'ouverture d'une information judiciaire et cela alimentait l'inquiétude de certains élus. On voit qu'il n'en est rien et donc je vais poursuivre ma campagne. Les conditions sont difficiles, je le reconnais", dit-il.

François Fillon se dit victime d'une "opération lourde, conduite pour empêcher le candidat de la droite et du centre" mais ne réitère pas ses accusations de "complot" qu'il avait lancées contre le gouvernement.

"Cela ne m'intimide pas et c'est en train de renforcer la volonté des électeurs de la droite et du centre. Ce sont des pratiques détestables qui ne me feront pas reculer", souligne-t-il.

LISTE DE "PREMIERS MINISTRABLES"

Même s'il dit ne pas avoir choisi son Premier ministre en cas d'élection, il cite Xavier Bertrand, François Baroin, Valérie Pécresse, Bruno Retailleau et Bruno Le Maire.

Depuis plus de trois semaines, François Fillon n'a cessé de balayer l'hypothèse d'un retrait malgré un début de fronde parmi les députés en début de semaine et malgré les derniers rebondissements judiciaires.

Jeudi, le PNF a annoncé qu'il poursuivait ses investigations et qu'il excluait pour l'heure tout classement sans suite en raison des "nombreux éléments déjà recueillis" portant sur les soupçons d'emplois fictifs de Penelope Fillon et de deux enfants du couple.

Toute la difficulté pour le député de Paris consiste à mener campagne alors même qu'il n'a pas la maîtrise de son avenir judiciaire.

Trois possibilités principales s'offrent au PNF : le classement sans suite - désormais peu probable -, le renvoi devant un tribunal correctionnel ou l'ouverture d'une information judiciaire, qui pourrait alors déboucher sur une mise en examen. [nL8N1G16ZK]

A cette incertitude s'ajoutent les obstacles rencontrés au quotidien, comme vendredi devant l'hôtel de ville de Tourcoing (Nord) où l'attendait un comité d'accueil composé d'opposants, pour certains venus avec des casseroles.

"Ce sera dur, bien sûr. C'est la raison pour laquelle il faut s'engager", a estimé vendredi Alain Juppé en marge du conseil de Bordeaux Métropole.

"Au soir de la primaire, j'ai apporté mon soutien à François Fillon. Vous savez que je ne change pas d'avis au gré des vents sondagiers. Donc je soutiens François Fillon", a poursuivi le maire de Bordeaux, défait au second tour de la primaire.

(Simon Carraud et Elizabeth Pineau, avec Claude Canellas à Bordeaux, édité par Yves Clarisse)