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Le Sénat américain confirme le climatosceptique Pruitt à la tête de l'EPA

reuters.com  |   |  384  mots
Le climatosceptique scott pruitt confirme a la tete de l'epa[reuters.com]
(Crédits : © Joshua Roberts / Reuters)

WASHINGTON (Reuters) - Scott Pruitt, climatosceptique assumé nommé par Donald Trump pour diriger l'Agence de protection de l'environnement (EPA), a été confirmé vendredi dans ses fonctions par le Sénat.

Malgré les objections de l'opposition démocrate et d'associations écologistes, il a obtenu 52 voix contre 46.

Ex-Attorney General de l'Oklahoma, un Etat producteur d'hydrocarbures, Pruitt, 48 ans, a intenté 14 procédures contre l'EPA pour tenter d'abroger ou d'atténuer des réglementations et a publiquement fait part de ses doutes sur la responsabilité humaine dans le changement climatique.

Il a notamment ferraillé contre le plan climat de l'administration Obama, principalement contre le Clean Power Act, programme lancé par le prédécesseur de Trump pour faire en sorte que les centrales thermiques réduisent leurs émissions de CO2.

De nombreux élus républicains se réjouissent de son arrivée à la tête de l'EPA, qu'ils accusent d'avoir déclaré la guerre à l'industrie du charbon sous Barack Obama.

Dans un communiqué diffusé après sa nomination, le 8 décembre, Pruitt dénonçait "les directives inutiles de l'EPA" et s'engageait à diriger l'agence "de manière à faciliter à la fois la protection de l'environnement et la liberté d'agir des entreprises américaines".

Un seul élu républicain, la sénatrice du Maine Susan Collins, a voté contre Pruitt. Deux sénateurs démocrates représentant des Etats producteurs d'énergie, Joe Manchin (Virgine-Occidentale) et Heidi Heitkamp (Dakota du Nord), ont voté sa confirmation.

Son arrivée à la tête de l'Agence de protection de l'environnement a été saluée par des groupes conservateurs. "Bien trop longtemps l'EPA a agi avec un zèle excessif, ignorant la séparation des pouvoirs, le rôle des Etats et les droits des propriétaires", a commenté Nick Loris, économiste à la Heritage Foundation.

Pour les écologistes en revanche, la nomination de Pruitt est une provocation. "Si vous ne croyez pas aux sciences du climat, vous ne pouvez pas être membre de l'EPA", a déclaré May Boeve, qui dirige le groupe 350.org.

Début février, quelques 400 employés et anciens membres de l'Agence se sont opposés à sa nomination. Dans une lettre ouverte, ils l'accusent de n'avoir "jamais manifesté aucun intérêt pour le respect des lois environnementales".

(Timothy Gardner avec Richard Cowan; Henri-Pierre André pour le service français)