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Iran : Un doctorant américain condamné à dix ans de prison pour espionnage

reuters.com  |   |  560  mots

DUBAI (Reuters) - Un doctorant en histoire possédant la nationalité américaine a été condamné en Iran à dix ans de prison pour espionnage, a annoncé dimanche le porte-parole de la justice iranienne.

Xiyue Wang, âgé de 37 ans et né en Chine avant d'être naturalisé américain, est accusé d'espionnage "sous le couvert de faire de la recherche" a déclaré le site internet de la justice iranienne, Mizan.

"Cette personne, qui récoltait des informations et était directement contrôlée par l'Amérique, a été condamnée à dix ans de prison, mais peut faire appel de cette condamnation", a déclaré Gholamhossein Mohseni Ejei, porte-parole du pouvoir judiciaire, à la télévision iranienne.

Le département d'Etat américain a accusé l'Iran de fabriquer de fausses accusations afin de justifier la détention d'Américains et d'autres ressortissants étrangers.

"Nous demandons la libération immédiate de tous les citoyens américains injustement détenus en Iran afin qu'ils puissent retrouver leurs familles", a déclaré dimanche un responsable de la diplomatie américaine.

"Tous les citoyens américains, en particulier les binationaux, envisageant un voyage en Iran, doivent lire avec attention notre dernier avertissement de voyage", poursuit le département d'Etat.

"INFILTRATION OCCIDENTALE"

Mizan a identifié l'Américain comme étant Xiyue Wang, né à Pékin il y a 37 ans et doctorant d'histoire à l'université américaine de Princeton. Arrêté en juillet 2016 alors qu'il tentait de quitter l'Iran, il "espionnait sous le couvert de faire de la recherche", lit-on sur Mizan.

Xiyue Wang était notamment actif au Centre d'études Sharmin et Bijan Mossavar-Rahmani de Princeton qui, selon Mizan, a des liens avec les services de renseignements israéliens et occidentaux.

"L'espion américain arrêté en Iran était aussi au centre et sa mission était de rassembler des informations et des documents confidentiels", indique Mizan qui précise qu'il a copié 4.500 documents.

L'université de Princeton a précisé pour sa part que Xiyue Wang, spécialiste de la fin du XIXe siècle et du début du XXe eurasiatique, était en Iran pour des recherches sur la dynastie révolue des Kadjars.

"Nous avons été très bouleversés par les accusation portées contre lui en lien avec ses activités universitaires, et par sa condamnation et la peine" de prison, a déclaré l'université de Princeton dans un communiqué. "Sa famille et l'université ont (...) l'espoir qu'il puisse être libéré après examen de son cas par les cours d'appel de Téhéran".

La détente qui se profile avec l'Occident en Iran à la suite de l'accord nucléaire de juillet 2015 inquiète les partisans d'une ligne conservatrice à Téhéran qui voient arriver dans la capitale un flot de délégations commerciales à la recherche de juteux contrats, expliquent les spécialistes de l'Iran.

Des dizaines d'artistes, de journalistes et d'hommes d'affaires, dont certains disposent aussi de la nationalité américaine, canadienne, ou de certains pays d'Europe, ont été arrêtés dans le cadre de la lutte contre "l'infiltration occidentale".

Des Iraniens disposant de la double nationalité américaine, britannique, autrichienne, canadienne et française été arrêtés ces derniers mois sur des accusations d'espionnage et de collaboration avec des gouvernements hostiles.

(Rédaction de Dubaï; Jean-Stéphane Brosse, Danielle Rouquié et Julie Carriat pour le service français)