Vincent Prêtet, un coq qui va de l'avant

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(Crédits : DR)
Le jeune fondateur de l'accélérateur de startups 33entrepreneurs, dont l'emblème est un coq tricolore, mise sur le vin, le tourisme et l'alimentation. Il revient d'une tournée fructueuse aux États-Unis.

Dans les locaux cossus de 33entrepreneurs, au dernier étage de la Bourse maritime à Bordeaux, le polo blanc est de rigueur. Sur la poitrine, un écusson formé d'une cocarde et d'un coq affirme haut et fort l'identité de l'accélérateur 33entrepreneurs, fondé par Vincent Prêtet.

Un branding « franchouillard », assume le patron de ces lieux, un pied de nez lancé « à l'époque où l'on était en pleine période de french bashing », ironique, mais capitalisant aussi sur les forces d'une France réputée pour ses vins, ses monuments et paysages et son savoir-faire en matière de bonne chère.

Diplômé de l'École des Mines, Vincent Prêt est arrivé il y a quatre ans à Bordeaux en fondant la société de conseil en stratégie Innovathlon. Cet alpiniste averti, passionné de natation, de course à pied, de photographie et papa de quatre enfants, a derrière lui un parcours déjà riche : cofondateur de la société de conseil Microeconomix à Paris, passé par le groupe Temex à Sophia-Antipolis, puis par Suravenir, compagnie d'assurance du Crédit mutuel Arkéa. Le décès de sa mère le pousse alors à sortir de son confort. Quelques mois en Amérique du Nord, un peu d'Israël... Vincent Prêtet lâche sa vie brestoise et entreprend un petit périple mondial afin de mieux comprendre la mécanique gagnante du capital-risque.

Une discipline qu'il résume en deux phrases :

« Votre seule certitude, c'est de dépenser de l'argent. Votre seul vrai risque, c'est de ne pas faire partie des futurs champions mondiaux. »

L'idée de 33entrepreneurs germe dans un avion, au-dessus des États-Unis et au fil d'une discussion. « Je discutais avec un ami qui m'a dit :

"À Bordeaux, tu as un domaine d'excellence légitime. 75 cl de convivialité et de savoir-faire." », résume Vincent Prêtet.

Rapidement, Innovathlon ouvre une filiale dont la mission est de créer un accélérateur à vocation mondiale et positionné sur trois axes : le vin, le tourisme et l'alimentation.

Et ainsi naît 33entrepreneurs.

« 33 car ces secteurs pèsent 33 % du PNB planétaire, alors qu'ils ne captent que 10 % des investissements en capital-risque. 33 car c'est le numéro de la Gironde. 33 car c'est l'indicatif téléphonique de la France. »

La structure compte aujourd'hui 25 salariés à temps plein et travaille avec une cinquantaine de mentors, venant plusieurs fois par session d'accélération coacher les startups et prenant, s'ils le souhaitent, un ticket dans les entreprises qui les intéressent.

33entrepreneurs sélectionne ses pépites via trois moyens. Une dizaine d'analystes sont chargés de scruter le Web et ont cartographié un ensemble de 10.000 startups.

« Cette base nous permet d'identifier certains acteurs, de comprendre les tendances et d'aider nos poulains à se différencier de leurs concurrents », explique Vincent Prêtet.

Les mentors apportent aussi leur aide. Troisième moyen de dénicher « ceux qui n'osent pas candidater sur le Web, ceux qui sont en mode furtif », les concours. Adossé à des partenaires, l'accélérateur a organisé 25 événements de ce type en dix-huit mois dans des capitales européennes.

À gagner lors de ces concours, une semaine de pré-accélération à Bordeaux. À chaque fois, un jury est composé, dont les membres deviennent ensuite des ambassadeurs de l'accélérateur. 33entrepreneurs s'est ainsi lancé cet été dans une série de dix concours sur le sol américain, à bord d'un bus frappé à ses couleurs.

Grâce à ces trois canaux, l'accélérateur a récolté 450 candidatures (dont 200 par les concours) lors de sa première session d'accélération. Quatre startups ont été prises. Deux d'entre elles sont françaises - Simpki, à Rennes ; Goot, à Paris - tandis que les deux autres viennent de l'étranger : Wineta est originaire de Tallinn, en Estonie, et Winegrid, de Porto. Pour la deuxième session, qui commencera en ce mois de septembre, 1.000 candidatures sont arrivées pour huit places d'élues.

Le programme d'une session d'accélération de trois mois repose sur celui de Techstars et met l'accent sur trois thèmes : le produit, le client et le pitch. Un stage commando au camp de Souge en Gironde est organisé sur deux jours, en partenariat avec Saint-Cyr Formation, afin de renforcer les liens entre les membres de la startup eux-mêmes, et avec l'équipe de l'accélérateur.

Durant toute la phase d'accélération, les jeunes pousses doivent s'installer dans les locaux de 33entrepreneurs.

« Avec 15.000 euros de prise de participation dans les startups, nous sommes parmi les accélérateurs français les plus agressifs, affirme Vincent Prêtet. Plus précisément, il s'agit d'options d'achat que nous pouvons transformer plus tard en actions de l'entreprise. »

Un premier véhicule d'investissement a été créé et est en cours de levée de 2,4 millions d'euros, à trouver d'ici à la fin de l'année. Un second véhicule sera lancé en 2016. Vincent Prêtet ambitionne d'attirer de grands groupes industriels soucieux de préparer l'avenir.

« Avec Uber et beaucoup d'autres, des pans entiers de l'économie sont en train de valser. L'exemple de Blablacar ou de LaFourchette montre qu'on peut réussir en partant de France, à condition de trouver le bon modèle économique. Cette nécessité de rapprocher les grands groupes des startups, certains capitaines d'industrie l'ont intégrée. La plupart des startups vont mourir, elles le savent. Les grands groupes aussi ; mais eux ne le savent pas ou ne l'ont pas bien intégré. Nous, nous sommes un tiers de confiance entre les deux. »

33entrepreneurs espère ainsi lever 20 M€ en 2016, et jusqu'à 200 M€ en 2020.


MODE D'EMPLOI

Où le rencontrer ? Au sommet de la Bourse maritime à Bordeaux, dans les bureaux de 33Entrepreneurs, « ou à l'occasion d'un concours de startups, quelque part dans le monde ».

Comment l'aborder ? Le jeune entrepreneur a une devise, qu'il martèle dès que possible : « Play to your strengths. » (Jouez sur vos points forts).

À éviter ! « Tourner autour du pot. Soyez direct et passionné. »


TIMELINE

  • Mars 1979 Naissance.
  • 2002 Diplômé des Mines ParisTech.
  • 2002-2006 Cofonde Microeconomix (conseil en stratégie).
  • 2006-2007 Responsable de la stratégie du groupe high-tech Temex. Restructuration, introduction en bourse de la branche Orolia.
  • 2007-2011 Pilotage stratégique et financier de Suravenir, compagnie d'assurance filiale de Crédit mutuel Arkéa
  • 2011 Fonde la société de conseil Innovathlon
  • 2012-2013 Reprises d'études à la London Business School.
  • 2013 Fonde l'accélérateur de startups 33entrepreneurs.
  • 2020 Lève 200 M€ pour 33Entrepreneurs

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