Derrière la vague des Initial Coin Offerings, l'émergence d'un nouveau Web

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Clément Jeanneau est cofondateur de Blockchain Partner et d'ICO Mentor.
Clément Jeanneau est cofondateur de Blockchain Partner et d'ICO Mentor. (Crédits : DR)
Si le concept est encore peu connu en France, le sigle ICO cache une innovation capable, dit-on, de bouleverser le métier du capital -risque (venture capitalist ou VC). Les montants levés en ICO dépassent même depuis juin ceux levés en amorçage auprès de VC. Pour beaucoup, il s'agit simplement d'une bulle, au risque de passer à côté de l'essentiel... Par Clément Jeanneau, cofondateur de Blockchain Partner et d'ICO Mentor.

La France semble découvrir lentement le concept d'ICO (Initial Coin Offering), qui suscite l'effervescence depuis déjà plusieurs mois aux Etats-Unis dans le milieu tech. A mi-chemin entre les IPO (introduction en bourse) et le crowdfunding (financement participatif), une ICO consiste en une levée de fonds auprès d'une multitude d'internautes disposant de cryptomonnaies, via l'émission de « tokens » - des actifs numériques qui représentent, non pas des actions, mais un droit, par exemple d'usage d'un service.

Chris Dixon, l'un des parrains du capital-risque américain, confie être « excité avant tout par les ICO » à l'heure actuelle. Fred Wilson, autre star du secteur, parle d'une innovation à même de rendre obsolètes les VC (venture capitalists). Mêmes sons de cloche chez les fondateurs de Techcrunch, d'AngelList, etc.

De fait, le sujet explose : d'une ICO par semaine l'an dernier, nous en sommes aujourd'hui à près de 5 à 10 par jour. Citons par exemple l'ICO du projet Brave qui vise à transformer la publicité en ligne, créé par l'inventeur du langage Javascript et de Mozilla, et qui a levé en juin dernier 34 millions de dollars. Depuis cet été, les montants en ICO dépassent même ceux levés en early-stage VC !

Pourtant, considérer les ICO sous le seul prisme financier - est-ce une bulle, si oui quand va-t-elle éclater... - serait une erreur. Evacuons d'emblée la question à 1.000 (milliers de) dollars : oui, il y a sans doute bulle. Certains montants levés sont irrationnels et déconnectés des réalités, en premier lieu des besoins des équipes en question.

Les règles de l'économie numérique bouleversées

Mais l'essentiel n'est pas là. Les ICO, aussi déraisonnées soient-elles actuellement, préfigurent à plus long terme la naissance d'un nouveau web. En son cœur, un concept radicalement différent des logiques actuelles : non pas tant la blockchain, qui en est « simplement » l'outil technique, mais la décentralisation, qui exige de revoir notre façon de penser.

En effet, dans ce web décentralisé - que certains appellent « token economy » puisque ses ramifications peuvent aller au-delà du monde numérique et toucher des entreprises traditionnelles (capables d'émettre leurs propres tokens) -, les règles de l'économie numérique classique se trouvent bouleversées.

Lever des fonds demandait jusqu'ici à une startup de convaincre des VC ? C'est désormais la multitude d'internautes, partout dans le monde, qui peut (tenter de) s'improviser investisseurs, concurrençant directement le travail des VC, et rendant l'accès au capital bien plus égalitaire.

La croissance des plateformes reposait jusqu'ici sur l'effet de réseau (selon lequel la valeur d'un service augmente plus que proportionnellement à chaque nouvel utilisateur) ? Les ICO renversent ce paradigme, en offrant aux internautes une incitation forte à rejoindre un réseau le plus tôt possible.

Les GAFA captent la majorité de la valeur du web, là où les chercheurs à l'origine des protocoles sous-jacents (tel qu'Http) n'en ont tiré que peu de gains financiers directs ? Là encore les ICO bousculent la donne, en permettant aux créateurs d'un protocole de le monétiser directement, et d'en tirer d'autant plus de bénéfices que d'autres construisent des business par-dessus.

Le concept même de startups perd de son sens, puisqu'il ne s'agit plus de capter la valeur via une entité centralisée qui chercherait à « scaler » (passer à l'échelle), mais de gérer cette valeur au sein d'un réseau distribué, constitué par les détenteurs des tokens (acquis lors des ICO). Vu sous cet angle, le problème actuel ne réside pas tant dans les montants démentiels levés en ICO, mais dans le fait que cet argent est levé par des entités centralisées (les outils de gouvernance décentralisée étant encore à construire)...

Une période d'ébullition intéressante à deux égards

Tout ceci peut paraître obscur, et il est tentant de balayer ces idées d'un revers de la main en décrétant qu'elles sont trop complexes ou farfelues pour s'imposer massivement. Ce serait cependant tomber dans le même écueil que les entreprises traditionnelles vis-à-vis de l'émergence du Web dans les années 1990 et 2000 : condescendance, trop grande assurance, aveuglement. A cet égard, il y a une certaine ironie à voir certains acteurs du milieu tech minimiser eux-mêmes l'importance des ICO et de la blockchain, qui ne serait selon eux avant tout qu'un buzzword...

Ce nouveau Web est encore naissant, et forcément bancal. Il ne serait pas surprenant qu'une correction des montants levés se produise (très) bientôt. On peut même l'espérer, pour permettre un développement moins effréné et plus sain.

Il n'empêche : ces périodes d'ébullition, où personne ne sait comment les choses vont évoluer, sont à bien des égards les plus intéressantes. D'abord parce que l'histoire du Web montre que c'est durant ces premiers temps que beaucoup de choses se jouent (souvenons-nous qu'Amazon a été créé dès 1994, et Google en 1998) - en témoigne aujourd'hui l'accès très verrouillé au club des géants de la tech. Mais aussi parce que chacun peut encore prendre en marche le train, qui vient tout juste de s'élancer...

Par Clément Jeanneau, cofondateur de Blockchain Partner et d'ICO Mentor.

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Commentaires
a écrit le 12/11/2017 à 14:23 :
Le premier et radical problème de 99.99% des ICOs c'est leur centralisation. C'est là que se trouve la subtilité et l'importance de la technologie blockchain, aucun rapport avec l'histoire du web classique ,des géants qui le gouverne, et de la plupart des ICOs actuels.

On va vers l'aire des communaux collaboratifs et de la décentralisation totale avec un vrai changement de l'économie et du capitalisme, mais avant ça on va devoir éviter les fraudes et les profiteurs.

Un article à première vu intéressant mais si on creuse en profondeur, on trouve simplement du marketing de second degrés pour un nouvel ICO centralisé : Mentor

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