La Tribune

Dis-moi ce que tu tweetes et je te dirai quoi lire!

Capture décran de BookRx
Capture décran de BookRx
Pierre Manière  |   -  568  mots
Des chercheurs de l'université de Northwestern aux Etats-Unis ont développé BookRx, une application qui donne des conseils de lecture en fonction de ce que l'on tweete.

François Hollande, vous devriez lire "Why nations fail: the origin of power, prosperity and poverty" ("Pourquoi les nations sombrent: l'origine de la puissance, de la prospérité et de la pauvreté" *). Cet ouvrage de Daron Acemoglu et James Robinson -respectivement économiste au MIT et professeur à Harvard- constitue un des conseils de lecture de l'application BookRx au chef de l'Etat. Ou plutôt à @fhollande, pour être précis.

Développée par des chercheurs de l'université de Northwestern aux Etats-Unis et mise en ligne le 18 décembre, cette application passe au peigne fin les mots-clés des tweets et les personnes que l'on suit sur Twitter pour offrir des conseils de lecture. Le principe est simple: on rentre un nom d'utilisateur sur le réseau, on valide, et toute une série de recommandations de livres apparaissent, triées par rubriques (business, politique, sport, sciences et technologies...). L'affichage est hiérarchisé en fonction des centres d'intérêt de chacun. Pour simplifier la tâche à qui voudrait acheter un des ouvrages conseillés, l'application renvoie ensuite sur la page dédiée du site Amazon.com.

"Lying" pour Obama

Ainsi, BookRx conseille à Nicolas Sarkozy de s'atteler à la lecture de la fiction "Days after the crash" ("Les jours après le crash" *) de Joshua Fields Millburn! L'ouvrage raconte la descente aux enfers d'un musicien qui tente de reprendre sa vie en main. Strictement rien à voir, donc, avec la dernière élection présidentielle française. Quant à Barack Obama, l'application conseille notamment au 44e président des Etats-Unis la lecture de "Lying" ("Mensonge"*) de l'auteur à succès Sam Harris. Lequel soutient dans son livre que si la culture de la vérité dominait, le monde n'en serait que meilleur.

BookRx est le fruit d'un travail entre un étudiant du Knight Lab Shawn O'Banion, et son professeur, Larry Birnbaum, spécialiste réputé des sciences informatiques. Elle a été financée conjointement par la Fondation John S. and James L. Knight et la Fondation nationale des sciences (NSF). A La Tribune, Larry Birnbaum confirme qu'Amazon n'a ni participé, ni déboursé le moindre centime pour ce projet. Le choix de lier les recommandations aux pages des ouvrages sur le site marchand s'est imposé "pour des raisons pratiques" et son large éventail de livres disponibles, nous assure-t-il.

Les "médias sociaux", un "miroir de la société"?

Toutefois, le duo ne cache pas les limites de l'exercice. De fait, sur Twitter (comme sur Facebook), les utilisateurs cherchent bien souvent à maîtriser l'image qu'ils renvoient. Et ce faisant, ne se livrent pas complètement, ce qui constitue une source de biais. Comme le concède Larry Birnbaum, les recommandations de BookRx "ne sont finalement qu'une manière de visualiser la façon dont on se présente sur Twitter". Et ce faisant, indique-t-il, l'expérience doit permettre de mieux cerner dans quelle mesure les médias sociaux constituent "un miroir des individus et de la société".

Sur ce créneau, le tandem n'en est pas à son coup d'essai. Dans la même veine, il a récemment créé l'application TweetCast. Celle-ci visait à prédire le vote d'un internaute lors de la présidentielle américaine en fonction de ses tweets, selon le même principe que BookRX. Et on note que d'après cette application, François Hollande, tout comme Nicolas Sarkozy, auraient voté Barack Obama.

* : ouvrage non disponible en français

Réagir

Commentaires

camembert  a écrit le 02/01/2013 à 8:26 :

Et bien sûr, seulement de la littérature anglophone. À partir de tweets en français?

Je suppose que ça fonctionne aussi avec des tweets en japonais ou en russe. lol

Parapluie  a écrit le 02/01/2013 à 0:33 :

L'application ne fonctionne pas. J'ai moi aussi, comme Obama, le livre Lying et comme Hollande Why nations fail.

PFF  a écrit le 28/12/2012 à 21:23 :

twitter, résumer par 140 signes la pensée ? C'est réducteur et simplet, il faut juste avoir un cerveau de consommateur, c'est tout. Bravo pour le développement humain, quand je pense que beaucoup d'hommes politiques sont fiers de tweeter alors qu'ils devraient apprendre au minimum à faire un site web...