Pour la première fois, une femme reçoit le prix Nobel d'économie

Elinor Ostrom est la première femme lauréate du prix Nobel d'économie. Elle a été récompensée en même temps qu'Oliver Williamson, pour leurs travaux "sur la gouvernance économique".
Elinor Ostrom, prix Nobel d'économie 2009.
Elinor Ostrom, prix Nobel d'économie 2009.

Le prix Nobel d'économie a été attribué ce lundi aux Américains Elinor Ostrom et Oliver Williamson pour leurs travaux sur "la gouvernance économique", a annoncé ce lundi le comité Nobel.

Née en 1933, Elinor Ostrom, de l'Université d'Indiana (centre), "a démontré comment les copropriétés peuvent être efficacement gérées par des associations d'usagers", précise le comité qui pour la première fois donne ce prix à une femme.

Oliver Williamson, de l'Université californienne de Berkeley (ouest) et né en 1932, "a montré que les marchés et les organisations hiérarchiques, à l'image des entreprises, ont des structures de gouvernance alternatives qui diffèrent dans leur façon de résoudre les conflits d'intérêt".

Chasse gardée américaine

Officiellement dénommé "prix de la Banque de Suède en sciences économiques en mémoire d'Alfred Nobel", le Nobel d'économie est le seul à ne pas avoir été prévu dans le testament de l'industriel et philanthrope suédois.  Décerné depuis 1969 et financé par la banque centrale suédoise, il fonctionne comme les autres prix avec un comité et une dotation de 10 millions de couronnes (970.000 euros) à partager entre les lauréats.

Le Nobel d'Economie est une chasse gardée américaine, avec 45 lauréats sur un total de 64. Cette année aura également vu beaucoup d'Américains récompensés, avec onze lauréats sur treize venant des Etats-Unis, la surprise étant venue vendredi à Oslo du Nobel de la Paix attribué à Barack Obama.

C'est la première fois que le comité Nobel attribut autant de prix à des lauréates, cinq en tout. Jeudi, l'Allemande d'origine roumaine Herta Müller avait été récompensée du prix de Littérature. Lundi dernier, deux femmes, l'Australo-américaine Elizabeth Blackburn et Carol Greider des Etats-Unis ont reçu le prix de médecine. Mercredi c'était au tour de l'Israélienne Ada Yonath d'être lauréate en chimie.