La pièce de platine de 1.000 milliards de dollars, une arme politique pour les démocrates

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Le département du Trésor à Washington. Copyright Reuters
Le département du Trésor à Washington. Copyright Reuters (Crédits : Reuters)
Même si l'initiative apparaît farfelue, la perspective que le Trésor émette une pièce de platine de 1.000 milliards pour faire face aux dépenses de l'Etat fait son nid. Elle fournit un levier politique aux démocrates, qui se heurtent au chantage des républicains pour le nécessaire relèvement du plafond de la dette.

Pour l'instant, elle totalise près de 7.300 votes. Et si elle atteint la barre des 25.000 voix d'ici le 2 février, l'administration Obama sera tenue d'y apporter une réponse. Lancée sur le site de la Maison Blanche, cette pétition ne concerne rien de moins que la création d'une pièce de platine de 1.000 milliards de dollars par le Trésor américain. Certes, l'idée apparaît farfelue. Pour autant, elle fait son nid, fournissant aux démocrates une arme politique pour damer le pion aux républicains dans la perspective des débats sur le relèvement du plafond de la dette. Des journalistes blogueurs, notamment Joe Weisenthal, de Business Insider, ont contribué populariser l'idée. Récemment, un député démocrate new-yorkais, Jerrold Nadler, a apporté son soutien à l'initiative. Et mardi, c'est Paul Krugman, l'éditorialiste star du New York Times, qui a évoqué cette possibilité pour les démocrates en cas d'impasse politique.

De fait, si le mur le "mur budgétaire" a été évité de justesse le 1er janvier - permettant à l'Oncle Sam d'échapper à quelques 600 milliards de dollars de hausses d'impôt et de baisses importantes des dépenses publiques -, la bataille se poursuit entre démocrates et républicains sur ce dossier. Or ces dernier, qui tiennent la Chambre des représentants, n'entendent pas donner leur feu vert au relèvement du plafond légal (pour l'heure bloqué à 16,394 milliards de dollars) sans contrepartie. Ils souhaitent en particulier obtenir des coupes dans les programmes fédéraux de santé. Alors que les démocrates, eux, veulent taxer davantage les riches.

107 ans pour fabriquer cette pièce

Pour contourner le Congrès, l'idée de cette pièce de platine de 1.000 milliards a donc surgi. Avec une telle manne, l'Etat pourrait ainsi faire face à ses dépenses sans relever le plafond de la dette. D'après Christine Rifflart, économiste à l'OFCE et spécialiste des Etats-Unis, l'Oncle Sam consacre à la louche entre 500 et 600 millions de dollars par mois pour refinancer sa dette et couvrir ses dépenses courantes. Avec 1.000 milliards de dollars, il pourrait ainsi honorer ses échéances pendant un peu moins d'un an et demi!

De fait, le Trésor a parfaitement le droit de battre cette pièce grâce à un vide législatif lui permettant de frapper des médailles commémoratives en platine, alors qu'il ne peut pas le faire pour celles en or et en argent. Même si cela semble pour le moins difficile à mettre en ?uvre - selon le site MarginCall, il faudrait quelques 107 ans pour réunir les 642 millions d'onces de platine nécessaire à la fabrication de cette pièce -, il suffirait ensuite que le Trésor dépose cette pièce à la Fed où il dispose d'un compte. Et en échange, il bénéficierait d'un prêt de 1.000 milliards que le gouvernement pourrait dépenser librement.

Quid du risque inflationniste?

Mais la mesure ne risquerait-elle pas de provoquer de l'hyperinflation? Non, explique Christine Rifflart, puisque "la Fed pourrait stériliser ce prêt en vendant des titres de dette publique". Il faut dire que depuis la crise de 2008, la Réserve fédérale américaine a presque triplé la taille de son bilan, qui avoisine maintenant les 3.000 milliards de dollars.

Enfin, et comme l'explique le néo-keynésien Paul Krugman, les Etats-Unis se trouvent dans une situation de trappe à liquidité. Ce qui signifie, en clair, que l'émission de masse monétaire ne créée pas d'inflation.

Une possible fronde des marchés

Reste que les marchés n'apprécieraient sans doute guère la man?uvre, car une telle initiative ne ferait que repousser encore la mise en place d'une vraie politique budgétaire. Et consacrerait l'incapacité de la sphère politique à se mettre d'accord sur ce sujet-clé.

 

 

Pour aller plus loin sur le mur budgétaire, le décryptage de la Tribune : Reculer pour mieux sauter dans le gouffre budgétaire ?

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Commentaires
a écrit le 15/01/2013 à 15:11 :
mieux que l or ,l immobilier direct promoteur et bien place ,tres bien place !!!
a écrit le 11/01/2013 à 12:03 :
une pièce de 1000 milliards ? faut pas la perdre en faisant les courses !, et qui c'est qui va pouvoir se l'acheter ?
les solutions qui permettent de faire tourner la planche à billets peuvent mériter l'attention, certes à trouver un économiste sérieux (trés rare) pour faire l'analyse des avantages et inconvénients, car en général on assiste à des débats intellos dans tous les sens, sans évaluation et qui ne mènent à rien faute de pragmatisme et vision gestionnaire, où tout peut être dit et son contraire
a écrit le 11/01/2013 à 10:23 :
L'economie est parfois difficile a comprendre un billion pour une piece de monnaie? Ca me parrait farfelu, pour un billion il y a certaiement d'autres chose a faire. Rien n'est encore fait.
a écrit le 10/01/2013 à 18:44 :
Sauf qu'une telle pièce au cours actuel du platine nécessiterait plusieurs tonnes de Platine, ils ne l'ont pas. Donc il ne s'agirait qu'une symbole, mais en aucun cas un pièce qui aurait cette valeur réelle. Quand on vous dit qu'il faut acheter de l'or, car l'idée est lancée, une vraie monnaie stable qui garanti une économie saine est durable ne peut qu'être corrélée à l'or, ou à l'argent. Achetez vite de l'or, il en va de la protection de vos économies.
a écrit le 10/01/2013 à 17:14 :
Une fois les matrices produites, c'est parti!
31.1 gramme de platine (1oz) pan ! un coup de marteau et voili voilou une piecette frappée £1 000 OU $10 000 ou $100 000 ou $1 000 000 ... Et roulez jeunesse !!!
Nous l'avons bien fait en France avec la piece monnaie de Paris 1 000? or Hercule 2012 vendu 1000? valeur intrinseque +-750? ....
a écrit le 10/01/2013 à 15:24 :
Avec une pièce à 26 000 milliards tous les 5 ans, ça devrait pouvoir le faire. La Tribune. Vous rendez vous bien compte de ce que vous relayez..?? Un doute m'habite.

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