AT&T se préparerait à filialiser ses activités longue distance

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L'opérateur de télécommunication américain AT&T devrait annoncer la filialisation puis la mise en Bourse de ses activités téléphoniques interurbaines, selon le Wall Street Journal.L'interurbain, qui rassemble 60 millions de clients et dont les profits devraient s'élever à 8 milliards de dollars cette année, est originellement un des actifs les plus rentables du groupe. Mais l'activité souffre aujourd'hui d'une guerre des prix intense et stagne depuis plusieurs années. Soucieux d'apparaître comme une valeur de croissance, le groupe pourrait profiter de l'opération pour se délester de quelque 56 milliards de dollars de dettes, hérités notamment de sa diversification dans le câble. La nouvelle structure assumerait l'intégralité de la dette de l'activité interurbaine et reverserait un dividende exceptionnel à AT&T. Selon le scénario du journal, cette proposition, déjà soumise à la fin du mois dernier en conseil d'administration, devrait compléter deux autres opérations en cours de discussion. En effet, AT&T Wireless Corp. négocierait d'une part la fusion de ses activités dans les mobiles avec Nextel Communication et d'autre part un rapprochement de ses services aux entreprises multinationales avec ceux de British Telecom.A l'origine, la direction du groupe avait l'intention de proposer simultanément les trois opérations aux investisseurs. Mais les rapprochements avec Nextel et British Telecom sont compliqués à mettre en oeuvre, contrairement au spin-off du service interurbain qui pourrait intervenir plus rapidement. AT&T n'a pour l'instant fait aucun commentaire. A la Bourse de New York, l'action du groupe gagnait 1,72% mercredi en milieu de séance, à 29,63 dollars. Elle valait plus de 60 dollars début mars, avant d'entamer une baisse que les informations sur les projets de réorganisation ne sont pas parvenu à enrayer.

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