Excite@Home trouve des liquidités

Excite@Home, qui traverse une passe très difficile, vient de renégocier son contrat de réseau avec AT&T, sa maison mère, ce qui va lui permettre d'encaisser 85 millions de dollars de liquidités supplémentaires, a annoncé le groupe lors d'une conférence de presse surprise hier soir. Cette somme vient s'ajouter aux 100 millions de dollars levés la semaine dernière grâce à une émission d'obligations convertibles. Le portail et fournisseur d'accès Internet américain, qui avait tiré la sonnette d'alarme sur ses finances en avril, assure disposer désormais de suffisament de liquidités pour poursuivre ses activités en 2001. Le founisseur d'accès à l'Internet haut débit à travers le câble renégocie parallèlement ses contrats d'exclusivité avec les cablô-opérateurs américains Cox et Comcast, afin d'y mettre un terme en décembre, soit six mois plus tôt que prévu. La fin de ces clauses exclusives devrait permettre à Excite@Home de se positionner sur de nouvelles zones géographiques et de nouveaux marchés. La dotcom, qui subit de plein fouet la baisse des revenus publicitaires, tente depuis la publication de chiffres fortement dégradés en janvier de sortir de l'ornière en se recentrant sur la fourniture d'accès, pour délaisser l'activité de portail. Au début du mois, Excite@Home a annoncé la fermeture dès juillet de trois portails européens, en Allemagne, en France et en Espagne, et a également mis fin aux sites opérés depuis Londres dans d'autres pays de l'Union, notamment dans les pays scandinaves, en Autriche, en Suisse et en Pologne. Seuls sont conservés les sites britannique et italien, respectivement déployés avec British Telecom et Tiscali. Excite@Home a réitéré par ailleurs ses prévisions de pertes au second trimestre (clos fin juin), soit 16 à 17 cents par action, contre 11 cents un an plus tôt, pour un chiffre d'affaire de 130 millions de dollars, soit 17,5% de moins qu'il y a un an. Le groupe qui possède actuellement un portefeuille de 3 millions d'abonnés haut débit, veut le porter à 3,6 millions de personnes d'ici fin juillet. Peu après l'ouverture de Wall Street, l'action Excite@Home bondissait de 11,05% à 2,11 dollars. Le titre avait chuté de 14,4%, mercredi après l'annonce de la tenue de la conférence de presse. Il caracolait à 50-55 dollars à la fin de l'année 1999 et cotait encore 23 dollars il y a un an.latribune.f

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