Nikon pessimiste sur le marché des semi-conducteurs

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Apportant sa contribution au pessimisme ambiant sur le marché mondial des semi-conducteurs, bien alimenté ces derniers jours par Intel et Texas Instruments, le japonais Nikon a révisé à la baisse ses estimations de ventes d'équipements pour le secteur, en soulignant l'essouflement de la demande en Asie. Sur l'exercice 2001-2002 (qui débutera le 1er avril), les ventes de steppers, des équipements qui permettent de suivre la progression de la fabrication des circuits intégrés, ne devraient pas dépasser 450 à 460 unités, au lieu des 500 à 550 attendues jusqu'alors. "C'est une opinion plutôt prudente, mais sur une base unitaire, nous pensons actuellement que la situation pourrait être pire que prévu, en particulier en Asie", ajoute même un porte-parole du groupe cité par l'AFP.Les ventes de steppers destinés au marché des écrans à cristaux liquides devraient, elles, diminuer de 10% au cours du prochain exercice. Nikon prévoit d'atteindre 68 unités vendues sur 2000-2001, qui s'ajouteront aux quelque 450 ventes attendues pour le marché des semiconducteurs.Le groupe vise néanmoins une hausse de 10% de son chiffre d'affaires total en 2001-2002, malgré l'affaiblissement, désormais attendu par l'ensemble du marché, de la demande d'ordinateurs personnels et de téléphones mobiles.Pour l'exercice en cours, le porte-parole de Nikon a dit que le groupe attendait un bénéfice net consolidé record de 26 milliards de yens (250 millions d'euros) supérieur aux prévisions de novembre et au précédent record de 19,94 milliards de yens de 1996-97. Il table en revanche sur un recul de son bénéfice d'exploitation en 2001-2002. L'annonce concernant les steppers a été mal accueillie par les investisseurs : à la Bourse de Tokyo, l'action Nikon a cédé 7,5% mardi, clôturant à 1.495 yens. L'ensemble du secteur a également souffert, la perspective, évoquée lundi à Wall Street, d'une réduction des investissements d'Intel cette année par rapport aux prévisions affaiblissant un peu plus les valeurs concernées.

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