Air Liquide pense augmenter ses bénéfices de 50% d'ici 2003

Après un premier semestre 2000 en demi-teinte, Air Liquide a bien redressé la barre en fin d'année. Le groupe vient d'annoncer que son bénéfice net s'était établi à 652 millions d'euros l'année dernière, en hausse de 15,8% par rapport à 1999. C'est un peu mieux que ce qu'attendaient les analystes, qui tablaient en moyenne sur un profit de 639 millions d'euros (consensus JCF Group). Rapportée à un chiffre d'affaires de 8,099 milliards d'euros, en hausse de 23,9%, la marge nette s'est toutefois affaiblie de 0,6 point à 8%.Le bénéfice d'exploitation du groupe a de son côté grimpé de 19,4% à 1,12 milliard d'euros. Cette forte progression résulte notamment compte d'un impact monétaire positif. Hors effet de change, la hausse du bénéfice d'exploitation est ramenée à 13,5%. A la Bourse de Paris, le titre Air Liquide grimpe de 1,17% à 155 euros en début de séance, après avoir déjà gagné plus de 3% hier soir. Au-delà des résultats 2000, les investisseurs saluent les bonnes perspectives présentées par le groupe. Dans son communiqué, Air Liquide table "sauf ralentissement majeur et prolongé de l'économie mondiale, sur une croissance du résultat net proche de 50% sur trois ans (2001-2003) et sur une rentabilité des capitaux utilisés (ROCE) de 12% après impôts, dès 2002". Pour atteindre cet objectif, Air Liquide entend poursuivre ses plans de réduction des coûts de ces trois dernières années et "dégager 300 millions d'euros d'efficacité supplémentaires pour la période 2001-2003".La croissance du bénéfice par action devrait de son côté être sensiblement supérieure à celle du résultat net. Air Liquide a en effet annoncé qu'il allait accélérer son programme de rachat d'actions en le portant à environ 3 millions d'actions au cours des 12 prochains mois et en acquérant 7 à 8 millions de titres sur la période 2001-2003.latribune.f

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