Les alertes aux résultats continuent de pleuvoir sur la Silicon Valley

Le secteur américain de la haute technologie s'y habitue bon gré, mal gré : chaque soir, après la clôture du New York Stock Exchange et du Nasdaq, le cortège des alertes aux résultats s'allonge un peu plus. Hier soir, 3Com a ainsi annoncé qu'il perdrait deux fois plus d'argent que prévu sur le troisième trimestre de son exercice 2000-2001, qui sera clôturé demain 2 mars, en raison de ventes inférieures aux attentes. Le chiffre d'affaires devrait se situer entre 625 et 640 millions de dollars, contre une fourchette précédemment prévue de 725 à 750 millions. Et surtout, la perte d'exploitation devrait atteindre 235 à 245 millions de dollars, alors que le fabricant d'équipements de réseaux ne tablait jusqu'à présent que sur 80 à 100 millions de dollars."Le ralentissement important et brutal de l'économie américaine a eu un impact fort sur le chiffre d'affaires et sur la marge de l'entreprise au cours du trimestre", a expliqué Bruce Claflin, PDG de l'entreprise, dans un communiqué.Sur le Nasdaq, l'action 3Com chutait de 21,92% à la mi-séance à 7,125 dollars.La situation n'est guère plus réjouissante pour le constructeur informatique Gateway, qui prévoit désormais une perte nette pour le premier trimestre 2001. Numéro deux, derrière Dell, de la vente directe d'ordinateurs personnels sur le marché américain, Gateway a décidé d'intensifier sa restructuration et de baisser ses prix. Des mesures qui devraient entraîner une charge supplémentaire de 150 à 275 millions de dollars sur les trois premiers mois de l'année, ce chiffre incluant les 50 millions déjà engagés pour réduire les effectifs et les coûts.Gateway entend désormais se concentrer à nouveau sur la vente de PC, abandonnant sa stratégie "beyond the box" qui devait permettre de développer les ventes de périphériques et de services. Cette réorientation des activités pourrait entraîner des fermetures de points de vente, voire la sortie du groupe de certains marchés internationaux. Les ventes devraient être en légère baisse sur les six premiers mois de l'année, avant de repartir à la hausse sur la seconde moitié de 2001, permettant aux comptes de retrouver l'équilibre en fin d'année.Hors charges exceptionnelles, précise le constructeur, les comptes devraient être à l'équilibre sur le premier trimestre et le premier semestre 2001. Une précision qui n'atténue en rien la déception des investisseurs : jusqu'à présent, les analystes prévoyaient en moyenne un bénéfice par action de 17 cents sur le premier trimestre.Gateway, qui avait déjà vu sa valeur boursière chuter en novembre après une révision à la baisse de sa prévision de chiffre d'affaires pour la fin 2000, perdait 8,5% à la mi-séance sur le New York Stock Exchange, à 15,74 dollars. Le groupe a perdu près de 80% de sa valeur en un an.

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