Northrop emporte TRW pour 7,8 milliards de dollars

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Northrop a remporté de haute lutte la guerre des enchères qui l'opposait au britannique BAe Systems dans le rachat de TRW. Il lui en coûtera 7,8 milliards de dollars, soit 60 dollars par action, ainsi que le remboursement d'environ 5 milliards de dollars de dettes de TRW. L'addition est donc salée quand on sait que Northrop avait fait une première offre, le 21 février dernier, à 47 dollars seulement.Si BAe Systems échoue à renforcer sa présence sur le marché américain de la défense, c'est un véritable succès pour Northrop qui devient ainsi le numéro 2 mondial du secteur. Après l'acquisition du fabricant d'équipement électronique et aérospatial militaire TRW, Northrop devrait réaliser un chiffre d'affaire annuel oscillant entre 26 et 27 milliards de dollars pour 123.000 employés. Le groupe devrait rejoindre dans le peloton de tête ses concurrents Boeing ou encore Lockheed-Martin. L'opération devrait se terminer au 4eme trimestre 2002 après le feu vert des autorités américaines et européennes. Selon Kent Kresa, PDG de Northrop, cette fusion ne devrait pas susciter d'objection majeure de la part des autorités de régulation.Northrop a indiqué qu'il comptait se séparer de la division d'équipement automobile de TRW. Le produit de cette vente sera consacré au remboursement de la dette de ce dernier, lequel a cédé, le 19 juin, sa division aéronautique à Goodrich pour 1,5 milliard de dollars. Dès aujourd'hui, Northrop table sur une croissance "à deux chiffres" de son bénéfice par action pour 2004.Cet accord intervient alors que Northrop se voit confier, aux côtés d'EADS et de Lockheed-Martin, un contrat pluriannuel de 11,04 milliards de dollars pour la modernisation de l'équipement des gardes-côtes américains. Ce programme (Deep Water) est le plus important contrat jamais signé par l'agence fédérale.Après cette annonce, l'action Northrop a connu en milieu d'après-midi à New York une baisse de 2,12% à 122,35 dollars, alors que celle de TRW était à la hausse de 1,44% à 57,80 dollars.

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