Corning cède une filiale pour 850 millions de dollars

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Alors qu'il est confronté à une contraction continue de son activité, l'équipementier pour réseaux optiques Corning a annoncé la cession de sa filiale de fabrication de systèmes à lentilles, Corning Precision Lens, à 3M. Montant de la transaction: 850 millions de dollars payés en numéraire. L'opération, qui a déjà été approuvée par les conseils d'administration des deux sociétés, devrait être bouclée d'ici la fin de l'année.Corning Precision Lens est le premier producteur mondial de lentilles pour équipements de télévision. Sur l'ensemble de l'exercice 2002, cette filiale de Corning, qui emploie 1.500 personnes, devrait réaliser un chiffre d'affaires de 250 millions de dollars et un Ebitda de 113 millions de dollars. En septembre dernier, elle avait fait part de son intention de s'implanter en Chine afin de profiter de l'émergence du marché. Cette cession doit avant tout aider Corning à surmonter les difficultés financières qu'il traverse actuellement. "La vente de Corning Precision Lens fait partie d'un plan global d'amélioration de notre situation financière, dans la mesure où notre principal objectif est le retour à la rentabilité. Le produit de la vente sera utilisé dans le cadre de la réduction de la dette et du renforcement de notre bilan, notamment de notre fonds de retraite", a expliqué le directeur financier du groupe dans un communiqué. Le mois dernier, le groupe indiquait que sa caisse de retraite était sous-financée à hauteur de 150 millions de dollars. En raison d'une nouvelle contraction de la demande, Corning avait annoncé au même moment un nouveau plan de restructuration mais a maintenu son objectif de rentabilité à l'année prochaine.En parallèle, l'acquisition de Corning Precision Lens va permettre au groupe diversifié 3M (matériels industriels, adhésifs, fournitures de bureau, cosmétiques...) de compléter son activité de systèmes optiques. 3M se prépare ainsi à l'explosion d'un marché de la télévision grand public, de plus en plus friand de home cinema. Avec pour conséquence une engouement croissant pour les écrans haute définition et les rétroprojecteurs.A la mi-journée à Wall Street mardi, le titre Corning gagnait 18,52% à 2,56 dollars.

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