NTT DoCoMo veut accélérer le développement de son offre 3G

Rien ne semble définitivement acquis. Même pour NTT DoCoMo, le chantre de l'Internet mobile, créateur de l'I-Mode. L'opérateur japonais qui a des difficultés à percer dans la téléphonie mobile de troisième génération (ou 3G, équivalent à l'UMTS), a annoncé vendredi qu'il allait étendre début mars la couverture du nouveau réseau, afin d'attirer de nouveaux abonnés. "FOMA (freedom of mobile multi-media access - nom du service 3G de l'opérateur) sera disponible dans pratiquement toutes les grandes villes et couvrira 60% des zones habitées du pays dès avril, et 90% des zones habitées d'ici la fin de l'exercice 2002 [clos en mars 2003]", a déclaré l'opérateur dans un communiqué. Pour l'instant réservée à Tokyo, la nouvelle offre lancée en octobre dernier est censée permettre une connexion haut débit à Internet, et proposer une qualité de services supérieure à celle de l'I-Mode, au succès fulgurant. FOMA offre par exemple des services de visiophonie et de vidéo.Mais alors que la croissance de l'I-Mode ne s'est pas été démentie depuis son lancement en 1999, FOMA semble avoir du mal à décoller. L'opérateur visait 150.000 abonnés d'ici fin mars, il ne totalise pour l'instant que 51.000 utilisateurs. A contrario, l'I-Mode a dépassé les 30 millions d'abonnés fin janvier sur les 40 millions d'abonnés que compte l'opérateur, dans un pays qui totalise 120 millions d'habitants.Pour encourager les clients potentiels, NTT DoCoMo se prépare en outre à baisser les prix des communications et à introduire plusieurs offres promotionnelles. "Entre le 1er avril et le 31 août 2002, les clients utilisant deux terminaux FOMA ou un FOMA (et un terminal classique) auront droit à des réductions (jusqu'à 55%) du frais de base mensuel pour chaque téléphone. De plus, les frais d'inscription de FOMA seront supprimés pendant cette période", a expliqué l'opérateur japonais. Enfin, il lancera l'été prochain un système permettant à l'abonné de NTT Docomo "classique" de conserver le même numéro de téléphone s'il décide d'acquérir un terminal FOMA. Ce qui n'est pas le cas actuellement. latribune.f

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