Handspring compte sur le Treo pour tirer son activité cette année

Après une année 2001 plutôt morose qui s'est terminée largement dans le rouge, Handspring, le fabricant d'assistants personnels (PDA) en compétition avec le numéro un du marché Palm, compte maintenant sur une progression significative de ses ventes ces prochains mois grâce à son nouveau produit phare, le Treo, annoncé en octobre dernier et dont la commercialisation devrait débuter ce mois-ci. Vendu entre 400 et 600 dollars, soit largement le double de la moyenne des produits actuellement sur le marché, il devrait permettre à Handspring de réaliser pour son quatrième trimestre fiscal (clos fin juin) entre 86 et 96 millions de dollars de chiffre d'affaires. Le Treo a déjà été distribué aux partenaires européens du groupe, et pourra être acheté en ligne dès le mois de février aux Etats-Unis. En cette fin d'année 2001, Handspring a bouclé un second trimestre fiscal mitigé. Les ventes ont été plutôt bonnes, portées par les fêtes de fin d'année. A 70,5 millions de dollars, elles ont progressé de 15% par rapport au trimestre précédent, mais sont tout de même en retrait de 39% sur un an. Le déficit a été légèrement moins mauvais que ne l'attendaient les analystes. La perte d'exploitation ressort à 12 cents par action, contre une prévision plus pessimiste de 14 cents. La perte nette a été de 19,8 millions de dollars, après 15,2 millions de dollars un an plus tôt.Les assistants hybrides comme le Treo sont considérés comme les prochains relais de croissance du marché des PDA. Ce produit devrait en tout cas permettre à Handspring de se relancer. La société, créée par des anciens de Palm qui lui a livré une véritable guerre des prix en 2001, pourra ainsi mieux contrer l'offensive grandissante des assistants personnels équipés des systèmes d'exploitation de Microsoft, comme ceux de Compaq par exemple. Et ce à un moment où le groupe de Bill Gates a lancé fin 2001 une dernière version couleur et très axée sur le multimédia (musique etc.), Pocket PC 2002 (voir article ci-contre).Les perspectives du groupe ne sont pas parvenues à rassurer les investisseurs. Le titre Handspring dévisse de plus de 12% à 6,79 dollars au moment de la clôture de la Bourse de Paris.latribune.f

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