Kirch pourrait céder sa participation dans Axel Springer

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Très fortement endetté, le groupe Kirch se bat contre la menace de démantèlement. Il serait sur le point de céder à un investisseur financier les 40% de parts qu'il détient dans le groupe de presse Axel Springer, selon des informations publiées lundi par le Financial Times. En discussions avancées avec le repreneur potentiel, le magnat allemand des médias pourrait retirer un peu plus d'1 milliard d'euros de la vente des titres. Axel Springer est notamment l'éditeur des quotidiens Bild Zeitung et Die Welt. Le groupe a reconnu ce week-end pouvoir être confronté à des problèmes de trésorerie dans le courant de l'année. C'est la raison pour laquelle ses banques créancières tentent en parallèle de monter un plan de sauvetage. Elles envisagent de transformer en capital une partie des crédits accordés, devenant ainsi actionnaires de la société, selon une information publiée par le Handelsblatt. Elles auraient également l'intention d'écarter l'actuel PDG septuagénaire du groupe, Léo Kirch.Toutefois les négociations pourraient encore durer entre 6 et 8 semaines, les banques (l'établissement public régional Bayerische Landesbank, Deutsche Bank, Dresdner Bank, HypoVereinsbank et JP Morgan) ayant du mal à tomber d'accord. Dans tous les cas, une solution doit être trouvée avant fin avril, au moment où un prêt de 460 millions d'euros arrive à échéance. La situation devient fortement problématique pour Kirch, qui a accumulé entre 5 et 7 milliards d'euros de dettes. Dans une interview avec le journal dominical Welt am Sonntag, le bras droit de Leo Kirch, Dieter Hahn, a admis qu'un "problème structurel" pourrait naître de la décision du magnat australo-américain Rupert Murdoch de faire jouer son option obligeant Kirch à racheter en octobre prochain pour 1,7 milliard d'euros les 22% de parts détenu par News Corp, via la chaîne britannique BSkyB, dans la chaîne à péage du groupe Kirch, Premiere World, qui enregistre des pertes considérables.latribune.f

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