WorldCom supprime son action reflet

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A l'heure du ralentissement, priorité aux économies. L'opérateur longue distance américain WorldCom a annoncé mardi soir qu'il s'apprête à supprimer son titre reflet, MCI Group, coté au Nasdaq. L'opérateur pourra ainsi économiser 284 millions de dollars par an, en se dispensant notamment de payer les coûteux dividendes dont il devait s'acquitter avant la fin de l'année. L'opération sera effective le 12 juillet prochain. Chaque actionnaire de MCI recevra 1,3584 titre WorldCom. Le groupe avait créé une action reflet il y a un an seulement dans le but de coter de façon distincte d'une part les activités de transmission de données et Internet, logées dans WorldCom et appelées à croître, et d'autre part la branche de téléphonie longue distance (MCI Group), qui subit le ralentissement économique, amplifié par la concurrence des "Baby Bells" (les opérateurs régionaux). Mais en un an les deux titres ont fortement dégringolé: WorldCom a perdu 92% de sa valeur, tandis que MCI a chuté de 89%. "Clairement les actions reflet n'ont pas eu l'effet désiré', a commenté un analyste télécoms de la City. A l'heure où il cherche à lever 5 milliards de dollars, l'opérateur doit absolument restaurer la confiance des investisseurs. D'autant qu'il est également aux prises avec une enquête de la SEC. La COB américaine le soupçonne d'avoir gonflé artificiellement le chiffre d'affaires par des échanges de capacités avec d'autres opérateurs et s'interroge sur les prêts accordés à son ancien PDG Bernie Ebbers. Dernièrement, ce dernier a d'ailleurs été contraint de démissioner (voir ci-contre). Enfin, la dette de l'opérateur, d'un montant de 30 milliards de dollars, a été ramenée au rang de "junk bond". Le chemin est donc encore long pour l'opérateur, qui a revu à la baisse ses objectifs 2002. Afin de se renflouer, le groupe pourrait également vendre ses participations dans l'opérateur mexicain Avantel et dans le brésilien Embratel. Il pourrait également céder sa branche de vente de communications mobiles. L'ensemble pourrait lui rapporter 2 milliards de dollars.A New York, WorldCom gagne 7,11% à l'ouverture des marchés à 1,52 dollars tandis que l'action MCI bondit de 30,73% à 2,68 dollars.

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