L'i-mode accessible aux abonnés d'E-Plus le 16 mars

Le compte à rebours s'accélère pour la version européenne de l'i-mode : le service multimédia mobile qui a fait la renommé et la fortune de l'opérateur japonais NTT DoCoMo sera proposé dès vendredi 8 mars, aux abonnés d'E-Plus, l'opérateur allemand filiale du néerlandais KPN, en vue d'un lancement effectif le 16 mars. Mi-avril, KPN proposera l'i-mode à ses propres abonnés mobiles (environ 5,2 millions) aux Pays-Bas. La Belgique suivra au mois de juin, précise KPN, avec le lancement de l'i-mode sur le réseau de KPN Orange (un million d'abonnés). KPN confirme donc le choix du marché allemand, l'un des plus importants d'Europe, comme pionnier de l'i-mode. Le mois dernier, NTT DoCoMo avait conclu avec E-Plus (troisième opérateur mobile d'Allemagne avec plus de 7,5 millions d'abonnés) un accord de licence sur dix ans pour le transfert des technologies de base de l'i-mode. Le service utilisera le réseau GPRS, qui offre un débit supérieur à celui du GSM, en attendant le lancement des réseaux de troisième génération. "L'i-mode d'E-Plus est le ticket d'entrée pour la nouvelle ère du multimédia mobile en Allemagne", assure dans un communiqué le PDG d'E-Plus, Uwe Bergheim. Le service permettra - dans un premier temps à partir d'un seul modèle de terminal, mis au point par NEC et équipé d'un écran couleur - de recevoir des messages accompagnés de sons et d'images animées mais surtout d'accéder à quelque 500 sites de 60 fournisseurs d'information, de divertissements ou de services à valeur ajoutée (itinéraires routiers, transactions boursières, petites annonces...). Les tests réalisés depuis le mois de décembre par KPN Mobile ont également permis à KPN et à son partenaire japonais (propriétaire de 15% de KPN Mobile) de peaufiner leur grille tarifaire. E-Plus facturera ainsi trois euros par mois à ses abonnés pour l'accès au service, les fournisseurs de contenus facturant, eux, un abonnement mensuel de 0,25 à 2 euros, dont 14% reversés à E-Plus pour couvrir l'accès à la plate-forme technique, la facturation et la gestion de la relation-client. L'envoi de mail sera facturé 0,19 euro pour un message pouvant compter jusqu'à 1.000 signes. A ces tarifs s'ajoutera évidemment le coût du transfert des données : l'i-mode assurant une connexion permanente, les opérateurs ne facturent en effet plus la durée de connexion mais le volume de données acheminées. Pour les abonnés d'E-Plus, il en coûtera ainsi 0,01 euro par kilobit. latribune.f

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