Home Depot victime d'un mois de décembre décevant

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Les américains auraient-ils boudé les magasins de bricolage en décembre? C'est en tout cas ce que semble avancer Home Depot, le numéro un mondial du secteur. "Les faibles ventes et la performance plus mauvaise qu'attendu des cadeaux traditionnels comme la quincaillerie et l'outillage électrique ont sérieusement pesé sur les résultats de décembre", a indiqué Bob Nardelli, le président du groupe.Dès lors les prévisions faites jusqu'ici par le groupe ne seront pas atteintes. Pour le quatrième trimestre fiscal de la société (qui se termine le 2 février), le chiffre d'affaires des magasins ouverts depuis plus d'un an pourrait baisser de 10%, alors que Home depot tablait jusqu'alors sur un repli de 3 à 5%. Et bien entendu, cette contraction de l'activité va avoir des répercussions sur la rentabilité.C'est ainsi que le géant américain a abandonné son précédent objectif de bénéfice par action (BPA) annuel de 1,57 dollar. Un chiffre qui était en ligne avec les prévisions des analystes de Wall Street. Désormais, il ne vise plus qu'un bénéfice de 1,53 à 1,55 dollar.Et pour l'exercice qui suivra, la prudence est également de mise puisque Home Depot, sans donner plus de précision, évoque pour cette année un "environnement difficile". Bref, le discours est peu enthousiaste et les analystes n'ont pas manqué de saisir la balle au bond. "Je pense que nous allons voir plusieurs distributeurs ajuster leurs prévisions, mais ce ne sera pas forcément dans le bricolage car ce n'est pas une activité à forte saisonnalité", indique un analyste cité par Reuters.Face à ces inquiétudes et au risque de réaction violente du marché, le principal rival de Home Depot, Lowe's, a préféré prendre les devants en annonçant qu'il maintenait ses prévisions de chiffre d'affaires et de résultats pour l'exercice fiscal 2002. Il attend sur l'année une progression de ses ventes de 20% et une hausse de son BPA de 37%, à 1,78 dollar.La réaction de Wall Street est vive. Deux heures après l'ouverture, l'action Home Depot plonge de 13,59%, à 21,50 dollars.

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