Juniper rassure sur l'équipement de réseaux

Après des années noires, 2004 devrait sourire aux équipementiers de réseaux. Tous ont déjà donné des signes encourageants de reprise sur le marché. Au tour de Juniper Networks de venir les conforter. Le fabricant de routeurs pour réseaux Internet a non seulement dépassé les prévisions du quatrième trimestre mais il revoit à la hausse ses estimations pour les trois premiers mois de l'année 2004. Tous les segments d'activité n'ont pas profité de la même manière du rebond de la demande. "Toute déclaration affirmant que nous sommes revenus au bon vieux temps serait fausse. C'est une demande plus sélective et plus réfléchie à laquelle nous avons affaire", a affirmé Scott Kriens, le PDG de Juniper à Reuters. Ainsi, les ventes ont surtout été tirées par les produits de nouvelles générations, destinés aux réseaux Internet à haut débit. La société est spécialisée dans la fabrication de routeurs qui dirige le traffic de données sur réseaux publics et privés.Au quatrième trimestre, les ventes ont augmenté de 20% par rapport au trimestre précédent. Elles ont atteint 207 millions de dollars, (+33% sur un an), au dessus des 182,7 millions de dollars pronostiqués par les analystes. Quant au bénéfice hors éléments exceptionnels, il atteint 7 cents par action, supérieur à la prévision de 5 cents. Sur l'ensemble de l'exercice, le chiffre d'affaires a augmenté de 28% à 701 millions de dollars, tandis que le résultat est repassé dans le vert. Cela fait un an déjà que Juniper profite à plein du nouveau souffle donné aux équipementiers par le haut débit, et le mouvement n'a fait que prendre de l'ampleur ces derniers mois.Le groupe devrait poursuivre sur cette lancée. Il table pour le premier trimestre 2004 sur un chiffre d'affaires compris entre 210 et 215 millions de dollars pour un résultat avant impôts de 8 cents, des prévisions sensiblement supérieures à celles du marché.Il faut dire que l'investissement dans le secteur semble bel et bien reparti. Par exemple, aux Etats-Unis, c'est Verizon qui a annoncé qu'il allait dépenser pas moins de trois milliards de dollars dans la modernisation de son réseau, notamment pour favoriser le haut débit. Parmi les chantiers en cours: la voix sur IP. Et selon les analystes, d'autres contrats de ce type devraient pleuvoir cette année. En Bourse, les investisseurs continuent d'apprécier. A Wall Street, vendredi, en fin de matinée, le titre Juniper gagne 22,55%, entrainant avec lui son rival Cisco (+3,76%), Nortel (+4,41%) et Lucent (+7,83%). A Paris, ces nouvelles profitent à Alcatel qui gagne 4,41% à 13,73 euros en milieu de matinée.

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