Arianespace lancera 24 satellites pour Globalstar avec les fusées russes Soyouz

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L'opérateur américain Globalstar a choisi Arianespace pour lancer les 24 satellites de sa deuxième constellation de satellites de télécommunications, à partir de 2009, avec des fusées russes Soyouz depuis la Guyane, a indiqué ce mardi le PDG d'Arianespace Jean-Yves Le Gall.La première génération de ces satellites fournissant des services de communication vocale et de données aux entreprises, agences gouvernementales et particuliers avait été lancée en 1999 par la filiale russo-européenne d'Arianespace, Starsem - qui exploite les fusées Soyouz -, depuis Baïkonour (Kazakhstan). Quatre satellites supplémentaires ont été lancés le 30 mai 2007 et quatre autres sont prévus dans les prochaines semaines. Ces nouveaux lancements feront partie des tout premiers effectués par des fusées Soyouz au départ du centre spatial guyanais (CSG), dont la situation sur l'Equateur est plus favorable au lancement de satellites que Baïkonour.La deuxième génération de la constellation Globalstar sera fabriquée par Thales Alenia Space dans le cadre d'un contrat signé en décembre 2006 et elle sera lancée en quatre fois à raison de six satellites par lancement.Les trois premiers lancements sont prévus en 2009, selon le contrat signé mardi par Arianespace, dont la société européenne, opérée par EADS, s'est refusée à communiquer le montant.La nouvelle constellation doit offrir des services en téléphonie et transmission de données optimisées à des entreprises et particuliers dans plus de 120 pays. Ces 24 satellites d'un poids de 700 kilos seront mis sur une orbite circulaire inclinée à 52 degrés et à une altitude de 920 kilomètres.

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