Le wifi public (mais payant) arrive à Cuba

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Depuis 2013, les Cubains ont accès à 155 salles publiques de navigation. Auparavant, les seuls accès publics étaient offerts par les hôtels, qui parfois sont équipés du wifi.
Depuis 2013, les Cubains ont accès à 155 salles publiques de navigation. Auparavant, les seuls accès publics étaient offerts par les hôtels, qui parfois sont équipés du wifi. (Crédits : Reuters)
La société d'Etat Etecsa, qui détient le monopole des télécommunications dans l'île communiste, a annoncé jeudi que 35 espaces wifi payants seront ouverts aux Cubains dès le mois de juillet. L'ouverture sera accompagnée d'une baisse généralisée des tarifs d'accès à internet, qui restent néanmoins prohibitifs pour la plupart des Cubains.

L'un des changements les plus attendus par les Cubains est enfin advenu. Le monopole d'Etat chargé des télécommunications Etecsa a annoncé l'ouverture dès juillet de 35 espaces wifi payants ouverts au public, une première dans cette île où l'accès à internet est strictement contrôlé.

Ces espaces ouverts dans les principales villes du pays, dont cinq à La Havane, constituent "une première étape vers un meilleur accès à internet" à Cuba, a annoncé le directeur de communication d'Etecsa Luis Manuel Diaz au quotidien officiel Juventud Rebelde paru jeudi 18 juin.

Dans le même temps, a-t-il ajouté, sera appliquée une baisse générale des tarifs pour l'internet public à 2 dollars l'heure. Un prix toujours prohibitif pour la plupart des Cubains et qui ne correspond pas encore au "prix désiré", a observé le responsable. Ce dernier n'a toutefois pas précisé si les mêmes tarifs seront appliqués aux zones wifi.

Un plan pour permettre à "tous les Cubains" d'accéder à internet d'ici cinq ans

Ces mesures surviennent dans le cadre d'une stratégie nationale annoncée en avril et visant à permettre à "tous les Cubains" d'accéder à internet d'ici cinq ans, suivant le plan 2020 de l'Union internationale des télécommunications (UIT). Pour les pays en développement, l'UIT recommande notamment que 50% de la population ait accès à internet pour un montant inférieur à 5% de ses revenus mensuels.

Selon plusieurs experts indépendants, le plan cubain ne pourra être mené à bien que si le secteur s'ouvre à l'investissement étranger. Or le renforcement des équipements de télécommunications figure parmi les priorités des Etats-Unis dans le cadre de leur rapprochement avec l'île communiste annoncé fin 2014.

Plusieurs délégations spécialisées américaines ont d'ailleurs déjà fait le voyage à Cuba ces derniers mois. En visite cette semaine à La Havane, un responsable de Google Ideas, le "think-tank" du géant de l'internet, a exhorté les autorités cubaines à "sauter" la coûteuse étape de l'internet filaire pour se focaliser sur les réseaux sans fil, selon le portail d'informations OnCuba.

Des tarifs promotionnels depuis février

Depuis 2013, les Cubains ont accès à 155 salles publiques de navigation où Etecsa maintient depuis février des tarifs promotionnels abaissés de 4,50 à 2,5 dollars l'heure. Des prix encore hors de portée pour la majorité des Cubains, dont le salaire moyen ne dépasse pas 20 dollars par mois. Auparavant, les seuls accès publics étaient offerts par les hôtels - qui parfois sont équipés du wifi- à des prix encore supérieurs (10 dollars l'heure en moyenne).

Les seules expériences de wifi public à Cuba se résumaient jusqu'à présent à des évènements culturels ou à des tests d'Etecsa sur des espaces restreints. Quant aux abonnements à domicile, ils sont toujours strictement réservés à certaines professions (journalistes, médecins, universitaires...). Selon l'UIT, seuls 3,4% des foyers cubains étaient connectés en 2013.

(Avec AFP)

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