Virgin favori sur Northern Rock

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Coup de théâtre dans le dossier Northern Rock. Au dernier moment, le fonds d'investissement Olivant, qui était candidat depuis novembre, a renoncé à déposer une offre ferme pour racheter la banque en difficulté. La bataille va donc se jouer entre le consortium mené par Virgin et le management de Northern Rock, seuls candidats à avoir soumis leur projet au Trésor britannique avant la date butoir fixée à hier soir.Olivant a expliqué son retrait par la difficulté de " mettre au point un plan capable de concilier nos critères d'investissement et les mesures financières mises en place par le gouvernement ". Ce dernier a annoncé fin janvier qu'il était prêt à aider le futur repreneur à travers une émission d'obligations garanties par le Trésor, mais qu'il exigeait le remboursement de la dette contractée par Northern Rock vis-à-vis de la Banque d'Angleterre (25 milliards de livres, soit 34 milliards d'euros) dans de brefs délais. Selon des sources, ce délai a été fixé par le Trésor à 3 ans, alors qu'Olivant était disposé à rembourser en cinq ans.1,25 MILLIARD DE LIVRES DE RECAPITALISATION Virgin Group et ses alliés, comprenant trois fonds d'investissement et le grand assureur américain AIG, ont déposé leur offre révisée hier soir. Ils se proposent de recapitaliser Northern Rock à hauteur de 1,25 milliard de livres (1,66 milliard d'euros), dont 500 millions en cash et 500 millions par une nouvelle émission de titres. Les 250 millions restants de l'offre correspondent à la valeur d'actifs attribuée à Virgin Money, la petite filiale de l'empire Virgin qui fusionnerait ensuite avec Northern Rock, rebaptisée Virgin Bank. Le consortium mené par Virgin deviendrait ainsi propriétaire d'au moins 45 % du capital de la banque, conformément aux souhaits de Richard Branson, le fondateur de Virgin.Le Trésor doit maintenant examiner les différents projets avec la Banque d'Angleterre et la FSA, le régulateur des marchés financiers, dans le cadre de l'Autorité tripartite. Une décision est attendue avant la fin du mois.

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