AstraZeneca perd l'un de ses atouts maîtres

Le laboratoire britannique a vu son titre baisser de 4,32 % à 2.679 pence hier à Londres, après la perte d'un brevet majeur du groupe. Le numéro trois européen du secteur espérait garder l'exclusivité jusqu'en septembre 2007 sur le Toprol-XL, un médicament contre l'hypertension dont les ventes ont rapporté 1,3 milliard de dollars en 2005 aux États-Unis, et représentent environ 5 % du chiffre d'affaires total du groupe. Mais AstraZeneca a perdu un procès qui l'opposait aux États-Unis à plusieurs fabricants de génériques, susceptibles de commercialiser la version générique du Toprol dès le mois de février. L'appétit des génériques avait été aiguisé par le potentiel d'activité représenté par l'hypertension. Un adulte sur trois souffre en effet de cette pathologie, un sur deux à partir de 60 ans et trois sur quatre au-delà de 70 ans. "Il va y avoir un bain de sang, du style de celui qu'avait subi l'Allegra", estime un analyste cité par l'agence Bloomberg. Les ventes de l'Allegra, un anti-histaminique de Sanofi-Aventis, avaient été divisées par 5 en deux mois. Selon Dresdner Kleinwort Wasserstein, cette décision sur le brevet du Toprol pourrait avoir un impact négatif sur les bénéfices 2006, d'environ 1,2 milliard de livres, soit 2 % de la capitalisation globale de la société. Le courtier, déjà à la vente sur le titre, a révisé à la baisse ses prévisions et anticipe une croissance des marges nulle sur l'année en cours. DKW note toutefois qu'il existe un plancher autour de 2.400 pence en dessous duquel le titre ne devrait pas descendre, puisque AstraZeneca pourrait, alors, faire l'objet d'une offre.La firme fera appel. Pour Goldman Sachs, la perte de ce brevet devrait soumettre la nouvelle direction du groupe à une forte pression, d'autant qu'AstraZeneca doit présenter ses résultats annuels le 2 février prochain. La firme a décidé de faire appel de la décision, pour rétablir la validité de son brevet jusqu'à septembre 2007. Une hypothèse peu probable si l'on en croit la jurisprudence.Aline Robert

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