Croissance économique : la France dépasse l’Allemagne !

Depuis le début de la crise de la zone euro, l'Allemagne semble nous narguer, affichant une croissance presque insolente vis à vis de ses voisins. Mais si l'on regarde de plus près, la France n'a sans doute rien à lui envier... Par Vincent Champain et le pôle « Stratégies Economiques » de l’Observatoire du Long Terme

5 mn

(Crédits : Reuters)

Lorsque je dois décrire la situation économique française à des collègues anglo-saxons, je commence toujours par leur dire que la première chose à savoir, c'est que la France se porte mieux que l'image qu'ils peuvent en avoir. Ensuite seulement, on peut discuter d'une liste de points d'améliorations que je ne détaillerais pas ici.

Pour étayer ce propos, figurent ci-après les chiffres de croissance depuis 14 ans en Europe, compilés par l'AFEP, une association regroupant les principales entreprises privées françaises, sur la base de données économiques de la commission européenne. 

 croissance pib

 

On y voit que, sauf de 2006 à 2008, la France s'y situe au-dessus de la moyenne européenne. Bref l'idée d'une France à la traîne de l'Europe ne correspond pas à la réalité économique : nous avons plutôt fait mieux. Là encore, cela ne signifie pas que tout soit rose - nous aurions pu sans doute faire mieux, et notre taux de chômage, notre dette ou notre niveau de déficit sont peu enviables.

 

Une réalité nuancée 

Mais pour des acteurs économiques qui regardent la France et doivent choisir ce pays ou non, peu importe si nous gâchons une partie de nos atouts ou si nous faisons moins que ce que nous pourrions faire : ce qui compte davantage, c'est le dynamisme économique par rapport aux pays comparables (évidemment, le niveau de fiscalité qu'il faudra acquitter pour profiter de ce dynamisme peut dégrader significativement ce tableau). Et ce dynamisme est plutôt favorable à la France !

 En laissant de côté les pays du Sud touchés par la crise, et en comparant la France au "champion Allemand", on pourrait s'attendre à rougir de honte. Et certes l'Allemagne fait mieux que nous ces dernières années. Mais si l'on regarde sur les 14 dernières années c'est un match nul : la croissance allemande était en effet supérieure à la nôtre 7 années sur 14, mais c'était l'inverse les 7 autres années. Là encore, on est loin des clichés sur le modèle allemand et son moteur économique tournant à plein régime : la réalité est en effet beaucoup plus nuancée que les commentaires des observateurs. 

 

Il n'y a pas si longtemps, la France gagnait le match

C'est particulièrement vrai en 2013, comme le montre le tableau suivant, regroupant les principales prévisions pour 2013, ainsi que les réalisations enregistrées début 2014.

prévision croissance

On y voit qu'en 2013, la France a annoncé une prévision de 0,8 %, mais personne de l'a crue. Et en effet, elle a fini à 0,3 % A l'inverse, l'Allemagne a annoncé 1 %, et avait convaincu l'Europe autant que le FMI, qui avaient des estimations un peu inférieures, mais proches. En réalité, l'Allemagne a fini à 0,4 % de croissance, soit 0,1 % au-dessus de la France...

Mais creusons davantage, et examinons la situation sur 40 ans : le graphique suivant retrace l'écart de croissance (courbe pleine) : cette courbe est dans la partie verte quand la croissance française est supérieure à la croissance allemande, et dans le rouge dans le cas inverse. A vue d'œil, on constate que cette courbe fait des allers-retours autour de zéro : le pays qui devance l'autre une année est dans la situation inverse quelques années après. 

En pointillé, on a représenté l'écart de croissance cumulé depuis 1981 (courbe en pointillé), c'est à dire la somme des écarts de croissance depuis 1981. Plus cette courbe est dans la partie verte, plus la France prend de l'avance en termes de richesse produite chaque année. On voit sur cette courbe que le match était clairement gagné fin 2010 par la France !

 Croissance France Allemagne

On pourrait rétorquer que la démographie allemande étant moins dynamique que la nôtre, il faudrait comparer les chiffres de croissance par habitant. C'est ce que fait le graphique suivant : on voit que la courbe en pointillé, finit moins haut, mais elle reste dans le vert : fin 2010, la France gagnait le match. Si l'on complétait cette analyse, qui s'arrête à 2010, avec les chiffres de 2011 à 2013, constaterait un écart cumulé proche de zéro, mais encore légèrement favorable à la France.

france allemagne croissance

 

Que retenir de ces analyses ?

Que si la poésie est l'art d'aligner des mots qui expriment l'air du temps, et l'économie la science de l'analyse des données factuelles, alors le "french bashing" tient davantage du premier que de la seconde. De la même façon, il faut se méfier des "économistes du commentaire", qui répètent sans les analyser des stéréotypes invérifiés. 

Que malgré les hauts et les bas que peuvent connaître les économies mondiales, sur très longue période il est peu probable que le niveau de vie de pays voisins et fortement interconnectés s'écarte très fortement. Au contraire, il y a un phénomène de "retour à la moyenne" : les premiers une année donnée seront les derniers les années suivantes.

Néanmoins, ces constats ne doivent pas occulter le fait que l'économie française se situe très en-dessous de son potentiel. Ainsi, avec un taux de chômage de 11 % (celui du sous-emploi ou de l'emploi déclassé doublant probablement ce chiffre), nous pourrions augmenter fortement notre croissance si nous arrêtions d'exclure des millions de français du marché de l'emploi. De la même façon, l'image économique dégradée de notre pays, même si elle ne correspond pas aux faits, nous coûte des investissements et donc de l'emploi : nous aurions tout à gagner à l'améliorer.

 

 

5 mn

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Commentaires 54
à écrit le 05/05/2014 à 16:19
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Je ne comprendrai jamais l’objectif recherchait pas ces personnes qui voient toujours du positif en tout. Le peuple témoigne au détour des scrutins d’un mécontentement généralisé, d’une souffrance et d’une peur légitime. Chacun d’entre nous, connait...

à écrit le 30/04/2014 à 1:24
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Croissance france 2014 : 1.0% allemagne : 2.0 % .je n'ai rien d'autre a ajouter donc oui l'allemagne peut nous narguer et bien et la difference outre rhin ne fait que s'èlargir et ne rentrons meme pas dans les chiffres du chomage

à écrit le 24/04/2014 à 15:03
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La crise tient plus en l'inquiétude attachée à des lendemains peu prometteurs qu'en une analyse froide des données économiques des 20 dernières années. L'absence de projet de société, la dégradation du cadre de vie, l'oubli sinon le renoncement à no...

à écrit le 24/04/2014 à 12:27
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Une comparaison intéressante est celle du PIB par actif, les enfants n'y contribuant pas. Surprise l'actif français produit 10% de plus que l'actif allemand. Le poids des fonctionnaires, sans doute.

à écrit le 24/04/2014 à 9:48
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une très belle analyse , mais si la france fait cocorico notamment sur la démographie , tout cela a été financé par la dette .. et les cadeaux qui ne manquent pas , l'Allemagne a pas de chance , elle est moins redistributive que la france et depuis H...

à écrit le 24/04/2014 à 8:40
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Seul probleme on gaspille cette croissance au profit des politiques de la fonction publique et autres copinages et gaspillages....donc pourquoi bosser????

à écrit le 24/04/2014 à 1:00
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A tout ceux qui pensent que la France depassera l'Allemagne car une plus forte demographie. Je vous rappel que faire des enfants c'est AVANT TOUT ˝psychologique˝. Je veux dire par la qu'en general on choisit de faire des enfants. CE QUI VEUT DI...

le 24/04/2014 à 8:52
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A touS ceux... tu veux dire. j'sais pas si la natalité c'est "psychologique". d'après le WSJ, les italiennes font toujours moins d'enfants à cause de la crise et d'une politique familiale limitée. en Allemagne, Corée, Japon et autres, il semble ...

à écrit le 24/04/2014 à 0:26
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Excellente analyse... des performances passées

le 24/04/2014 à 18:28
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On peut aussi analyser le présent : c'est du journalisme Analyser le futur porte aussi un nom : idéologie

à écrit le 23/04/2014 à 21:59
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Suffit d'avoir une présence d'esprit minimale pour connaître la principale cause de la chûte spectaculaire de l'économie allemande. La réunification. Le bas fond a été atteint en 2002, les allemands se retrouvaient avec PIB en parité de pouvoir d'ach...

le 23/04/2014 à 23:34
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La seule vérité historique avérée de tout temps à jamais est DÉMOGRAPHIQUE !!!! Un pays qui ne fait pas de gosses est voué au déclin...(les japonais y sont, les chinois y vont et ça les inquiète). Malheureusement pour nos cousins allemands (espagnol ...

le 24/04/2014 à 9:59
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les problèmes démographiques sont pas d'aujourd'hui , l'Allemagne connaissait déjà ce problème du seuil des 80 millions dans les années 30 qu'un fou furieux voulait relancer la natalité et l'espace vital .. on a vu le désastre et l'Allemagne prefere ...

à écrit le 23/04/2014 à 21:36
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Suffit de voyager et séjourner en Allemagne pour voir quel pays a un avenir et lequel non ....

le 23/04/2014 à 23:32
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tu peux préciser ?

à écrit le 23/04/2014 à 20:26
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La France en quasiment récession dépasse l'Allemagne qui a une croissance affichée de 2.2% !!! voyons, il faut arrêter d'écrire de bobards, cela ne peut servir à rien. Bien au contraire.

le 24/04/2014 à 0:30
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Matthaus, c'est quoi ton 2,2% et ta quasi récession ? ça sort d'ou ? t'es allemand ? t'es sensé être hyper rigoureux. précises.

à écrit le 23/04/2014 à 19:15
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Malheureusement, on confond souvent croissance économique et croissance du PIB. Comme le PIB ne prend pas en compte les variations d'endettement, on arrive à des conclusions fausses ... Exemple en 2013 : France PIB +0.3% avec déficit 4.3% donc appau...

le 24/04/2014 à 8:22
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C'est nouveau ça, il faut compter aussi l'endettement prive si je suis votre logique

à écrit le 23/04/2014 à 18:23
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Oui ... mais il y a 10 ans on parlait de l'allemagne comme l'homme malade de l'europe. Depuis la crise, les croissances de la france et de l'allemagne sont tres comparables ; celle de la france se faisant a credit. L'allemagne rembourse ses dettes...

à écrit le 23/04/2014 à 18:16
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Mais oui, bien-sûr !

à écrit le 23/04/2014 à 17:29
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regarder les chiffres à l'état brut et en tirer des commentaires, c'est la pire chose à faire pour un économiste . pour faire une analyse sur les 40 dernieres années, il faut comprendre ce qu'il s'est passé. Exemple: la croissance chute brutalement e...

le 23/04/2014 à 17:49
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Evidemment on ne peut se limiter à ces chiffres, et l'article le répète deux fois. En revanche avouez que l'écart entre l'image de notre pays et la réalité des chiffres bruts (sur un an, 14 ans ou 40 ans) mérite d'être souligné. L'article n'a pas d'a...

à écrit le 23/04/2014 à 17:13
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Les commentaires précédents sont l'exemple parfait du pb n 1 de la France, notre capacité à nous auto dénigrer et nous complaire dans les pleurnicheries quotidiennes...prenez un anglo saxon de base, il peut vivre dans un caniveau et vendre des hambur...

le 23/04/2014 à 17:24
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La France voit sa population croître, or des jeunes, ça consomme et ça investit (même mal). L'Allemagne voit sa population décroître et vieillir. Or un vieux ça consomme moins et ça tape dans son épargne ...

à écrit le 23/04/2014 à 15:14
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C'est quand même surprenant qu'un X, économiste de surcroît écrive de telles balivernes dans un journal aussi sérieux que la Tribune.

le 23/04/2014 à 16:48
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Il est paye par l etat , Donc il joue sa musique comme les musiciens du titanic !

le 23/04/2014 à 17:50
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Quelles balivernes ?

à écrit le 23/04/2014 à 15:11
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sans oublier bien sûr: peu de R&D, peu de capital-risque, lourdeurs administratives, ingérence de l'Etat dans le fonctionnement du marché du travail, syndicats type CGT, insécurité, ..... En fait avec tellement d'entraves on se demande comment l'âne ...

le 23/04/2014 à 15:35
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Peu de R&D??? Vous êtes mal informé. La France est parmi les pays les plus innovants du monde selon l'OMPI.

le 23/04/2014 à 19:49
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Le problème en france c'est que la recherche public théorique est très forte, mais manque de liens avec la recherche pratique privé en difficulté. L'avantage de l'allemagne est d'avoir un meilleurs équilibre entre les deux.

à écrit le 23/04/2014 à 15:05
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Il faudrait comparer ce qui est comparable car il y a un biais énorme à ces chiffres, le calcul du PIB englobe les taxes et aussi les salaires d'activités inutiles voire destructrices, ainsi en augmentant les impots et le nombre de fonctionnaires à f...

le 23/04/2014 à 17:53
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le PIB c'est la somme des valeur ajoutées. Tournez le comme vous voulez, si un pays décroche vraiment celà se voit. Et si celà ne se voit pas c'est soit que l'impact est à venir (mais on nous en parle depuis 10 ans), soit que les commentateuirs extra...

le 23/04/2014 à 17:54
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Désolé mais non. Si vous doublez les transferts vous n'avez aucun effet sur le PIB car vous prenez à certains agents pour redonner à d'autres...

le 24/04/2014 à 6:32
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La valeur ajoutée des administrations est calculée d'après leur cout. Plus vous dépensez en salaires administratifs, plus votre PIB augmente.Quel est l''interêt réel de cette valeur ajoutée administrative ?

à écrit le 23/04/2014 à 15:01
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La France du privé traîne trop de boulets: des salaires élevés pour payer des loyers aux rentiers, la sécurité sociale et son trou, les fonctionnaires glandeurs, les politiciens corrompus et une immigration non qualifiée.

à écrit le 23/04/2014 à 14:52
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cette comparaison ne me parait pas pertinente. On compare un PIB basé sur de l'endettement avec un PIB allemand qui semble moins fragile...

le 23/04/2014 à 15:18
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qui "semble" uniquement, 2000 milliards de dettes pour l'Allemagne et ils n'ont jamais pris en compte la dette sociale (sss, maladie...)

le 23/04/2014 à 17:56
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Notre dette n'est pas très différente de celle de l'Allemagne (en revanche notre déficit est en effet plus inquiétant)... On peut dire que notre croissance est moins soutenable et que l'Allemagne en "a sous le pied". Mais ce n'est pas le discours amb...

à écrit le 23/04/2014 à 14:48
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Bon ! Des comparaisons sur 10, 20 ou 40 ans ne riment pas à grand chose, ce qui compte c'est le présent (tout en observant le passé), mais sur les trois dernières années l'écart de croissance est en faveur de l'Allemagne avec un fort rapprochement en...

à écrit le 23/04/2014 à 13:34
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bon, nous voilà rassurés; alors quelles sont les solutions a mettre en oeuvre pour améliorer le potentiel ? dix seraient bienvenues pour éclairer le chemin à parcourir pour créer ces emplois tant attendus .... et m'éclairer par la même

le 23/04/2014 à 14:29
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quand je regarde tous ces jeunes en errance , je suis effarée ...cherchant qq shopping hier, j'ai vu peu de monde dans les boutiques et surtout de rares acheteurs par contre j'ai été accostée par plein de mendiants ..... j'étais à Versailles près d...

le 24/04/2014 à 9:55
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a mimosa , il est vrai qu'on a un marasme économique jamais vu depuis l'euro , le climat des affaires est rude et certains baissent les bras carrément soit a cause de la fiscalité soit a cause de la paperasse , aussi les mendiants sont le résultat in...

à écrit le 23/04/2014 à 13:27
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La réunification a plombé l'Allemagne durant 10 ans. Question avenir: la France s'effondre. Aucun projet de réforme, un secteur privé sans marges et écrasé d'impôts. Ce pays mourra de son socialisme car c'est une maladie incurable. Le CAC 40 n'est pa...

le 23/04/2014 à 14:34
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ce n'est pas le "problème" ! les impôts y'en aurait eu davantage avec Fillon et ses TVA Seule la "répartition aurait été un peu différente" - perso je ne suis pas pauvre et je trouve trop trop cher ... ( heureusement je cuisine car les bons restos so...

le 23/04/2014 à 14:36
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Hey, Kar Wai, tu te fais des films ! plutôt que faire preuve d'arrogance, il me semble que les français depuis au moins 1940 manquent de fierté ! peut-être que si nous avons des élites ayant du "leadership", alors nous serons plus "arrogants", n...

le 23/04/2014 à 14:54
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@mimosa, plus d'impôts avec F Fillon ? C'est un préjugé facile !

le 23/04/2014 à 15:43
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@Effix J'aime beaucoup votre commentaire que je trouve très juste. L'un des seuls hommes politiques fier fut le Général De Gaule, serait-ce parce que lui ne s'est jamais avoué vaincu?

à écrit le 23/04/2014 à 12:54
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LA méthode appliquée ici est une vieille recette du docteur... On remplit la baignoire plus vite, mais dans le même temps on brule encore plus de fioul pour faire chauffer l'eau... Le jour ou on s'attaquera aux vrais problèmes, alors on pourra la ram...

à écrit le 23/04/2014 à 12:38
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Intéressant... L'Allemagne championne de la croissance fait 0,4 quand nous faisons 0,3...

à écrit le 23/04/2014 à 12:26
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mauvaise musique , sur une partition trompeuse .

le 23/04/2014 à 12:37
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En quoi ???

à écrit le 23/04/2014 à 12:18
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C'est bien pour cela que l'on veut lui imposer des "reformes" qui puissent la brider un peu par rapport aux autres. Laisser lui son indépendance et vous verrez bien où elle pourra aller!

le 23/04/2014 à 17:58
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C'est clair que quand on regarde la facon dont on est gouverné, la part de responsabilité de nos élites dans l'image dégradée de la France, et la façon dont les français continuent de produire malgré tout on se rêve à imaginer ce qu'on ferait avec de...

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