CommentCaMarche crée un géant français avec le Journal du Net

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Le nouvel ensemble réalisera 30 millions d'euros de revenus en 2010. Il devient le premier groupe média Internet français en termes d'audience.

Ce jeudi a été annoncée la naissance d?un des cinq premiers groupes Internet français, et du premier groupe média, rassemblant près de 20 millions de visiteurs uniques, soit presqu?autant qu?Orange. C?est le fruit du rachat de Benchmark Group par CommentCaMarche. Le premier apporte ses sites d?information high tech Journal du Net et l?Internaute, mais aussi son réseau social Copains d?avant. Le second apporte son site de renseignements pratiques sur la high-tech, créé en 1999 et qui a depuis été décliné dans d?autres domaines (droit-finances.net, sante-medecine.net) et six autres langues. L?un comme l?autre figuraient parmi les derniers sites indépendants français, encore détenus par leurs fondateurs, et ayant grandi par croissance organique.

Conseillé par Bryan Garnier, CommentCaMarche financera cette acquisition via une levée de fonds de 27 millions d?euros auprès de R Capital Management, Time Investors et Idinvest, qui prennent ainsi une minorité du capital, la majorité restant détenue par les dirigeants Jean-François Pillou, Benoît Sillard et Isabelle Weill. L?acquéreur lève aussi une dette d?un montant légèrement inférieur auprès de BNP Paribas, OBC et Oseo. Le montant total du rachat n?est pas communiqué, mais il approcherait les 60 millions d?euros selon CFNews.

Benchmark Group avait été créé en 1996 par Corinne et Christophe Delaporte, qui ont longtemps refusé toute offre de rachat. Mais début 2010, ils ont mandaté pour une cession la banque Goetz Partners, qui a approché tous les acteurs de la place: Orange, Lagardère, TF1, M6, "le Figaro", Hi-Media, Springer... et même des groupes américains. C?est finalement CommentCaMarche qui fera la meilleure offre. Les Delaporte n?auront plus qu?un rôle de conseil, et réinvestiront une partie du produit de la vente pour prendre une petite participation dans CommentCaMarche.

Benchmark (145 salariés) réalise près de 4 millions d?euros de bénéfice opérationnel sur un chiffre d?affaires de 17 millions. De son côté, commentcamarche.net (30 employés) réalise une marge de près de 50% sur 14 millions d?euros de chiffre d?affaires en 2010.

Quant à Copains d?avant, Benoît Sillard souligne qu?il compte autant d?inscrits en France que FaceBook. Il entend le développer "mais sans aller faire la même chose que FaceBook", en le couplant à d?autres applications, par exemple pour recommander des restaurants.
 

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