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Coronavirus : 13 cas de variant Omicron parmi des passagers à Amsterdam

reuters.com  |   |  307  mots
Coronavirus : 13 cas de variant omicron parmi des passagers a amsterdam[reuters.com]
(Crédits : Eva Plevier)

par Bart H. Meijer

ROTTERDAM (Reuters) - Treize cas de nouveau variant Omicron du coronavirus ont été détectés aux Pays-Bas parmi des voyageurs revenus en avion d'Afrique du Sud vendredi, ont déclaré dimanche les autorités sanitaires néerlandaises.

Dans un premier temps, 61 passagers sur environ 600 arrivés à Amsterdam via deux vols KLM en provenance du Cap et de Johannesburg ont été diagnostiqués positifs au SARS-CoV-2. Des examens complémentaires ont été effectués, permettant la détection de 13 cas de nouveau variant.

Ce variant B.1.1.529 dont la découverte a été annoncée jeudi par l'Afrique du Sud, a été rebaptisé Omicron par l'Organisation mondiale de la santé, qui l'a classé comme "préoccupant".

Il présente des mutations "très inhabituelles" qui constituent une source de préoccupation car elles pourraient lui permettre d'échapper à la réponse immunitaire de l'organisme et le rendre plus transmissible, ont expliqué les scientifiques sud-africains.

Depuis cette alerte, de nombreux pays, dont la France, ont suspendu leurs liaisons aériennes en provenance d'Afrique australe et Israël a refermé provisoirement ses frontières à tous les ressortissants étrangers dans l'espoir de freiner sa circulation.

"Lors de notre examen par séquençage, qui est toujours en cours, nous avons jusqu'ici découvert 13 cas de variant Omicron parmi les tests positifs", a déclaré l'Institut national de santé néerlandais (RIVM) dans un communiqué.

"Il n'est pas improbable que de nouveaux cas apparaissent aux Pays-Bas", a déclaré le ministre de la Santé, Hugo de Jonge, lors d'une conférence de presse à Rotterdam. "Cela pourrait être la partie émergée de l'iceberg", a-t-il dit.

Les autorités sanitaires néerlandaises cherchent à contacter et tester quelque 5.000 autres passagers revenus depuis lundi d'Afrique du Sud et d'autres pays d'Afrique australe.

(Reportage Toby Sterling; version française Jean-Stéphane Brosse)