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USA : Biden instaure un jour férié pour commémorer la fin de l'esclavage

reuters.com  |   |  226  mots
Usa: biden instaure un jour ferie pour commemorer la fin de l'esclavage[reuters.com]
(Crédits : Carlos Barria)

par Trevor Hunnicutt et Nandita Bose

WASHINGTON (Reuters) - Le président américain Joe Biden et sa vice-présidente Kamala Harris ont promulgué jeudi un projet de loi établissant le 19 juin ("Juneteenth") comme un jour férié fédéral aux Etats-Unis pour commémorer la fin légale de l'esclavage des afro-américains.

Ce texte, adopté mercredi à une écrasante majorité par la Chambre des représentants après avoir été préalablement approuvé à l'unanimité par le Sénat, marque ce jour de 1865 où un général unioniste a informé un groupe d'esclaves du Texas qu'ils avaient été rendus libres deux ans plus tôt par la proclamation d'émancipation effectuée par le président Abraham Lincoln durant la Guerre de Sécession.

"Juneteenth marque à la fois une longue et difficile nuit de soumission à l'esclavage et une promesse d'un matin plus lumineux à venir", a déclaré Joe Biden, ajoutant que cette date était un rappel du "terrible tribut" que l'esclavage a engendré et continue d'engendrer aux Etats-Unis.

S'exprimant devant un auditoire composé de 80 élus du Congrès, de représentants locaux et de figures communautaires et d'activistes, le locataire démocrate de la Maison blanche a dit que les "grandes nations n'ignorent pas leurs moments les plus douloureux (...) Elles les acceptent".

(Trevor Hunnicutt, Nandita Bose et Heather Timmons; verison française Jean Terzian)