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Un cadre de Volkswagen condamné à sept ans de prison aux USA

reuters.com  |   |  272  mots
Un cadre de volkswagen condamne a sept ans de prison aux usa[reuters.com]
(Crédits : Kim Kyung Hoon)

DETROIT (Reuters) - Oliver Schmidt, un cadre de Volkswagen ayant plaidé coupable en août aux Etats-Unis dans le cadre du scandale des moteurs diesel, a été condamné mercredi à sept ans de prison et 400.000 dollars d'amende par un tribunal de Detroit.

Il s'agit de la peine maximale prévue dans l'accord conclu en août par ce ressortissant allemand, qui a reconnu sa participation à un complot destiné à tromper les autorités américaines et à enfreindre la législation environnementale sur la qualité de l'air aux Etats-Unis.

"Mon opinion est que vous êtes un conspirateur essentiel dans ce complot destiné à escroquer les Etats-Unis", a dit le juge Sean Cox. "Vous avez perçu cela comme une occasion de briller (...) et de gravir les échelons au sein de VW."

Oliver Schmidt a lu une déclaration écrite devant le tribunal pour reconnaître sa culpabilité. Il s'est effondré en évoquant les sacrifices consentis par sa famille depuis son arrestation en janvier.

"J'ai pris de mauvaises décisions et j'en suis désolé", a-t-il dit.

Ce cadre était à la tête des services d'ingénierie environnementale de VW à Auburn Hills, dans le Michigan, jusqu'en février 2015. A ce titre, il supervisait les questions relatives à la pollution.

Les procureurs américains ont engagé des poursuites contre huit cadres actuels ou passés de Volkswagen, dont six ne se sont pas rendus aux autorités.

Le scandale du diesel a déjà coûté 30 milliards de dollars (25,2 milliards d'euros) à Volkswagen, qui a reconnu en septembre 2015 avoir installé des logiciels de manipulation des émissions polluantes sur ses moteurs diesel.

(Nick Carey; Bertrand Boucey pour le service français)