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USA : Le bilan des coulées de boue en Californie monte à 20 morts

reuters.com  |   |  319  mots
Usa: le bilan des coulees de boue en californie monte a 19 morts[reuters.com]
(Crédits : Kyle Grillot)

LOS ANGELES (Reuters) - Les coulées de boue qui ont dévasté une partie du comté de Santa Barbara en Californie ont fait 20 morts, selon un nouveau bilan diffusé dimanche par les autorités, tandis que quatre personnes sont encore recherchées.

"Nous sommes toujours en mode recherche et nous espérons encore retrouver des survivants, bien que les chances s'amenuisent", a déclaré Justin Cooper, porte-parole du centre de coordination des secours.

Une personne portée disparue a été retrouvée vivante samedi mais les chances de retrouver des survivants dans le torrent de boue et de débris qui s'est déversé mardi sur cette région du sud de la Californie s'amenuisent d'heure en heure, a indiqué le shérif du comté de Santa Barbara.

Les 2.100 secouristes de la région ont reçu ce week-end le renfort de 900 hommes venus des agences régionales et fédérales, dont les gardes-côtes, la marine et la Croix-Rouge.

Les coulées de boue ont été déclenchées mardi par de fortes pluies sur les collines dénudées par les violents incendies du mois dernier. Certaines zones ont été ensevelies sous plus de 4,5 mètres de boue, ce qui rend les recherches très difficiles.Les incendies en série de décembre ont brûlé toute la végétation qui maintenait le sol en place et ont déposé une couche cireuse sur la terre qui empêche l'eau de s'écouler en profondeur dans le sol.

Les 20 victimes sont âgées de 3 ans à 89 ans.

Les dégâts concernent une surface de 78 kilomètres carrés, indique le département de la Protection des forêts de Californie.

Les coulées de boue ont entraîné la fermeture partielle de la Route 101, qui longe la côte Pacifique.

(Paula Lehman-Ewing; Danielle Rouquié et Tangi Salaün pour le service français)