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La Chine envoie une sonde en mission sur la Lune

reuters.com  |   |  175  mots
La chine envoie une sonde en mission sur la lune[reuters.com]
(Crédits : Tingshu Wang)

WENCHANG, Chine (Reuters) - La Chine a lancé mardi un engin spatial vers la Lune pour y prélever des échantillons de sol lunaire dans le but de progresser dans la connaissance des origines et de la formation du satellite de la Terre.

Au-delà de son aspect scientifique, cette mission illustre aussi les ambitions chinoises en matière d'exploration spatiale. Elle doit permettre de tester les capacités de la Chine à prélever des échantillons à distance à l'aide d'un robot avant d'autres missions plus complexes.

Si elle y parvient, la Chine deviendra le troisième pays après les Etats-Unis et l'Union soviétique à prélever des échantillons de sol lunaire, ce qui n'a plus été fait depuis les années 1970.

La fusée "Longue Marche 5" a décollé à 04h30 heure de Pékin (20h30 GMT lundi) du centre spatial de Wenchang sur l'île de Hainan, dans le sud du pays.

Elle transporte la sonde Chang'e-5, dont le nom évoque l'ancienne déesse chinoise de la Lune.

(Martin Quin Pollard; version française Bertrand Boucey)