Téléchargez
notre application
Ouvrir

La Nasa pilote un hélicoptère sur Mars, une première dans l'histoire spatiale

reuters.com  |   |  217  mots
La nasa pilote un helicoptere sur mars, une premiere dans l'histoire spatiale[reuters.com]
(Crédits : Nasa/jpl-Caltech/asu)

LOS ANGELES (Reuters) - La Nasa a fait décoller et atterrir avec succès lundi sur Mars un hélicoptère miniature, Ingenuity, une première dans l'histoire spatiale.

C'est la première fois qu'un engin est ainsi piloté de la Terre sur une autre planète.

L'agence spatiale américaine a estimé que ce vol historique pourrait ouvrir la voie à de nouveaux modes d'exploration sur Mars et vers d'autres destinations du système solaire comme Venus ou Titan, le plus grand satellite naturel de Saturne.

Le robot de 1,8 kilogramme, équipé de deux rotors et propulsé à l'énergie solaire, a décollé pour s'élever à une altitude de 3 mètres environ, survolé la planète rouge pendant une quarantaine de secondes avant de se poser à nouveau doucement à la surface.

L'opération a été menée par le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la Nasa, situé près de Los Angeles.

"On peut maintenant dire que des êtres humains ont fait voler un engin sur une autre planète", a déclaré MiMi Aung, directrice du projet Ingenuity à JPL.

Ingenuity a été transporté sur Mars par le rover Perseverance, qui a atterri sur Mars en février dernier après un périple de quelque sept mois dans l'espace.

(Steve Gorman, version française Jean-Stéphane Brosse)