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Un "fossé considérable" sépare Londres de Bruxelles sur l'Irlande du Nord, dit David Frost

reuters.com  |   |  258  mots
Un fosse considerable separe londres de bruxelles sur l'irlande du nord, dit david frost[reuters.com]
(Crédits : Jason Cairnduff)

LONDRES (Reuters) - Les divergences sont considérables entre Londres et la Commission européenne sur la question de l'Irlande du Nord et le Royaume-Uni est disposé à prendre si besoin des mesures unilatérales, a déclaré vendredi le ministre britannique du Brexit, David Frost.

"Nous voudrions trouver une solution négociée", a écrit sur Twitter David Frost après avoir rencontré à Londres le vice-président de la Commission européenne Maros Sefcovic.

"Mais le fossé entre nos deux positions reste considérable et nous sommes prêts à utiliser l'article 16 (qui permet la mise en oeuvre de mesures unilatérales-NDLR) pour protéger l'accord du Vendredi-Saint si aucune autre solution ne peut être trouvée", a-t-il dit.

Une telle initiative ne serait pas sans risque alors que le "protocole nord-irlandais" inclus dans l'accord sur le Brexit est destiné à préserver l'accord de paix dit du Vendredi-Saint, conclu en 1998, en évitant le rétablissement d'une frontière physique entre la République d'Irlande, membre de l'UE, et la province britannique d'Irlande du Nord.

Ce protocole, également destiné à protéger le marché unique européen, a entraîné des contrôles sur des marchandises, telles les saucisses, expédiées de Grande-Bretagne vers l'Irlande du Nord, suscitant le mécontentement du Premier ministre britannique Boris Johnson, pourtant signataire de l'accord de Brexit, et surtout des unionistes nord-irlandais, qui refusent toute différence de traitement avec le reste du Royaume-Uni.

(Reportage Guy Faulconbridge et Paul Sandle; version française Nicolas Delame; version française Nicolas Delame, édité par Sophie Louet)