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Canberra signe avec Naval Group pour 12 sous-marins d'attaque

reuters.com  |   |  310  mots
Canberra signe avec naval group pour 12 sous-marins d'attaque[reuters.com]
(Crédits : Stephane Mahe)

PARIS/SYDNEY (Reuters) - Le groupe français Naval Group a signé lundi un accord de partenariat stratégique avec le gouvernement australien pour la fourniture de douze sous-marins d'attaque Barracuda dans le cadre d'un contrat global de 31,3 milliards d'euros.

L'accord, scellé au terme de 18 mois de négociations, a été signé en présence de la ministre française des Armées, Florence Parly, de son homologue australien Christopher Pyne et du Premier ministre Scott Morrison.

"Cela signifie que nous sommes sûrs d'être à l'avant-garde en matière de navires de guerre et de puissance de feu", a déclaré Scott Morrison devant des journalistes.

L'accord prévoit la construction d'un chantier naval à Osborne, au nord d'Adélaïde, où seront assemblés les 12 submersibles, et celle des systèmes de combat, confiés à l'américain Lockheed Martin.

Un premier contrat dit de "design", d'une durée de quatre ans, sera également signé avec une première enveloppe de 1,4 milliard d'euros, a récemment précisé Jean-Michel Billig, directeur du programme Australie de Naval Group.

Le constructeur militaire français, détenu à plus de 62% par l'Etat français et à 35% par Thales, avait emporté ce contrat "du siècle" en avril 2016 face à l'allemand TKMS et à un consortium japonais composé de Mitsubishi et Kawasaki.

L'assemblage du premier sous-marin doit débuter en 2023 pour une première livraison au tout début des années 2030. Les suivants seront livrés à un rythme d'environ un sous-marin tous les deux ans.

Actuellement, 350 personnes travaillent sur ce projet à Cherbourg (Manche), un chiffre qui va doubler dans les cinq ans qui viennent, indique Jean-Michel Billig.

En Australie, une centaine d'employés de Naval Group sont actuellement mobilisés, un effectif qui devrait culminer à 1.500 personnes d'ici huit à neuf ans.

(Sophie Louet et Jean-Michel Belot à Paris, avec Colin Packham à Sydney; Arthur Connan pour le service français)