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Lancement de la première sonde lunaire israélienne

reuters.com  |   |  171  mots
Lancement de la premiere sonde lunaire israelienne[reuters.com]
(Crédits : Joe Skipper)

CAP CANAVERAL, Floride (Reuters) - Le premier atterrisseur lunaire israélien a été lancé jeudi depuis la base américaine de Cap Canaveral, en Floride, dans le cadre de ce qui est aussi la première mission lunaire financée par des fonds privés.

Si elle réussit, l'Etat hébreu deviendra la quatrième puissance à faire alunir un engin après les Etats-Unis, la Russie et la Chine.

La sonde baptisée Beresheet, qui signifie "genèse" en hébreu, a été lancée jeudi à 20h45 heure locale (vendredi à 01h45 GMT) par une fusée Falcon 9 de la compagnie californienne SpaceX.

L'atterrisseur, qui doit notamment contribuer à l'étude du champ magnétique lunaire, a été construit par SpaceIL, une entreprise à but non lucratif, et le groupe public de défense Israel Aerospace Industries (IAI).

Son coût, de 100 millions de dollars (88 milliards d'euros), a été presque entièrement financé par des donateurs privés. L'alunissage est prévu en avril.

(Joey Roulette; Jean-Philippe Lefief pour le service français)