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La Chine va envoyer trois astronautes dans l'espace

reuters.com  |   |  196  mots
La chine va envoyer trois astronautes dans l'espace[reuters.com]
(Crédits : Carlos Garcia Rawlins)

JIUQUAN (Reuters) - La Chine enverra trois hommes dans l'espace lors de sa première mission avec équipage depuis près de cinq ans, dans le cadre d'un plan ambitieux visant à compléter une station spatiale d'ici la fin de l'année prochaine.

La Chine devrait lancer le vaisseau spatial avec équipage Shenzhou-12 jeudi à Jiuquan, dans la province du Gansu (nord-ouest), a déclaré mercredi un responsable de l'Agence chinoise des vols spatiaux habités (China Manned Space agency en anglais, ou CMSA).

Shenzhou-12, qui signifie "vaisseau divin", sera la troisième des 11 missions nécessaires pour achever la station spatiale chinoise d'ici 2022.

La mission sera dirigée par Nie Haisheng, 56 ans, originaire de la province centrale de Hubei et ancien pilote de l'armée de l'air. Il sera le plus vieil astronaute chinois à aller dans l'espace.

La dernière mission de vol avec équipage de la Chine remonte à 2016, lorsque deux hommes - Chen Dong et Jing Haipeng - ont été envoyés via le vaisseau spatial Shenzhou-11 vers Tiangong-2, un prototype de la station spatiale où ils ont ensuite séjourné pendant environ un mois.

(Carlos Garcia et Shubing Wang; version française Camille Raynaud)