Commandes suspectes d'opiacés : un laboratoire mis à l'amende

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Un pharmacien compte des comprimés contenant des opiacés, dans l'Ohio.
Un pharmacien compte des comprimés contenant des opiacés, dans l'Ohio. (Crédits : Reuters)
Le ministère de la Justice a indiqué que la société, Mallinckrodt Pharmaceuticals, avait accepté cette sanction de 35 millions de dollars pour éteindre les accusations selon lesquelles elle n'avait pas signalé des commandes suspectes émanant de pharmacies.

Les laboratoires Mallinckrodt Pharmaceuticals vont payer une amende de 35 millions de dollars (30,5 millions d'euros) pour avoir honoré, et ne pas avoir signalé aux autorités, des commandes très importantes de son médicament très addictif Oxycodone, contribuant ainsi à la crise de dépendance aux opiacés aux Etats-Unis.

Le ministère de la Justice a expliqué que la société avait accepté cette sanction pécuniaire pour éteindre les accusations selon lesquelles elle n'avait pas rempli ses obligations de signaler à l'Agence américaine du médicament (FDA) des commandes suspectes émanant notamment de pharmacies en Floride.

60.000 morts l'an dernier

Mallinckrodt, qui fabrique des médicaments aux Etats-Unis mais dont le siège se trouve à Londres, était visé depuis 2011 par une enquête de l'agence anti-drogue américaine (DEA) pour avoir expédié d'importantes quantités d'Oxycodone par le biais de distributeurs vers de petites villes ne pouvant selon toute vraisemblance générer une telle demande.

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La livraison quasi-incontrôlée de millions de doses d'opiacés dans des villes américaines par de gros fabricants de médicaments au cours de la décennie écoulée est considérée comme responsable de la forte recrudescence des cas de dépendance et des décès -estimés à 60.000 l'an dernier - liés à ces substances.

Le ministre de la Justice Jeff Sessions a relevé dans un discours mardi que les Etats-Unis avaient "payé un prix extrêmement lourd à la consommation abusive de médicaments". "Nous l'avons payé en relations brisées et en vies brisées, et avec des taux de mortalité jamais vus auparavant."

Moins de 10% du bénéfice de Mallinckrodt

"Les actions de Mallinckrodt et ses omissions ont formé un maillon de la chaine d'approvisionnement qui a résulté en millions de cachets d'Oxycodone vendus dans la rue", a-t-il indiqué dans un communiqué portant sur l'accord amiable.

Le montant de 35 millions de dollars représente 7,2% du bénéfice net de la société en 2016. Dans un communiqué, elle a fait part de son désaccord concernant les accusations et nié toute infraction à la législation. "Nous sommes fiers du fait que Mallinckrodt soit depuis longtemps l'un des premiers industriels à lutter activement contre le grave problème d'abus de médicaments sur prescription", a indiqué Michael-Bryant Hicks, avocat du fabricant.

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