Coronavirus/Chine : Vers de nouveaux ajustements à la politique "zéro COVID" mercredi

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Photo des agents de prevention, dedies a la lutte a la pandemie de la covid-19, marchent dans une rue de pekin[reuters.com]
(Crédits : Thomas Peter)

par Julie Zhu et Kevin Huang

HONG KONG (Reuters) - La Chine pourrait annoncer mercredi dix nouvelles mesures d'ajustement dans sa politique de lutte contre l'épidémie de COVID-19, complétant les assouplissements annoncés mi-novembre, a-t-on appris lundi auprès de deux sources au fait du dossier.

Selon ces deux sources, qui ont requis l'anonymat, la gestion de l'épidémie pourrait également être de nouveau allégée en janvier, avec un abaissement du niveau des modalités de prévention du COVID-19 de la catégorie A (qui recouvre les maladies infectieuses les plus graves, à savoir la peste et le choléra) à la catégorie B (où figurent notamment le SRAS ou le sida par exemple).

Depuis janvier 2020, la Chine considère le COVID-19 comme une maladie infectieuse de catégorie B mais dont la prévention doit s'effectuer par des mesures de contrôle applicables aux affections de catégorie A, ce qui permet aux autorités locales d'imposer des mesures préventives drastiques comme des placements en centre de quarantaine ou des confinements plus ou moins localisés.

Comme le COVID-19, le SRAS et la grippe aviaire hautement pathogène relèvent de la catégorie B sur le plan clinique mais de la catégorie A pour la prévention.

Sollicitée pour un commentaire, la Commission nationale de la santé chinoise n'a pas répondu dans l'immédiat.

Trois ans après leur entrée en vigueur, les mesures de restrictions drastiques mises en oeuvre dans le cadre de la politique "zéro COVID" sont de plus en plus décriées et ont déclenché une vague de protestation sans précédent depuis l'arrivée au pouvoir de Xi Jinping en 2012, voire depuis le soulèvement sur la place Tiananmen à Pékin en 1989.

La semaine dernière, la vice-Première ministre chinoise Sun Chunlan a déclaré que la Chine était confrontée à "une situation nouvelle", devenant la première responsable de haut rang à reconnaître publiquement la diminution de la pathogénicité du variant Omicron du coronavirus responsable du COVID-19.

Actuellement plus de 95% des cas de contamination enregistrés en Chine s'avèrent asymptomatiques ou développent une forme modérée de COVID-19, avec une faible mortalité.

Dans ce contexte, et alors que les restrictions mises en oeuvre depuis trois ans ont lourdement pénalisé l'économie chinoise, les autorités commencent à desserrer l'étau très progressivement.

Les allègements annoncés le mois dernier ont par exemple limité les mesures de confinement imposées après la découverte d'un cas d'infection aux seuls bâtiments affectés.

La nouvelle série de mesures d'assouplissement prévue mercredi devrait notamment comporter l'autorisation pour certaines personnes contaminées par le coronavirus SARS-CoV-2 d'effectuer leur période d'isolement à domicile plutôt que dans des centres dédiés, à certaines conditions, ou encore une réduction de la fréquence des campagnes massives de dépistage et un recours privilégié aux tests antigéniques plutôt qu'aux tests PCR, plus sensibles, a-t-on appris la semaine dernière.

(Rédigé par Ryan Woo, version française Myriam Rivet, édité par Blandine Hénault)

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