Des éoliennes qui voient venir le vent et peuvent s'y adapter

Une éolienne capable de s'adapter au vent, à sa force et à sa direction, c'est ce que vient de mettre au point l'équipe du professeur Torben Mikkelsen au Riso DTU, le laboratoire de recherche sur les énergies renouvelables de l'université technique du Danemark.Une prouesse qui tient à l'anémomètre installé dans le moyeu. Fonctionnant selon la technique du laser, il permet en effet d'anticiper les caractéristiques des vents jusqu'à 200 mètres de distance. Ce qui laisse à l'éolienne une dizaine de secondes pour ajuster sa position afin de maximiser sa production d'électricité tout en évitant les prises au vent trop importantes qui risquent de l'endommager. « Cette durée est largement suffisante et permet trois types d'actions, détaille Torben Mikkelsen. L'éolienne tout entière peut pivoter, l'angle des pales peut être ajusté et leur vitesse de rotation adaptée à celle du vent. » Ce système baptisé Lidar (Light Detection and Ranging) apporte non seulement une meilleure productivité des éoliennes ainsi équipées, mais également une durée de vie plus longue et de moindres frais de maintenance. Cette sécurité accrue permet en outre d'équiper les éoliennes de pales plus longues, ce qui a pour effet d'en accroître encore la productivité.Un premier test de quelques mois a validé l'intégration du système au « nez » des éoliennes et sa capacité à mesurer le vent, alors même qu'elles sont en fonctionnement. Un nouveau programme de recherche, qui débute en ce début d'année 2010, vise à mesurer précisément le gain de productivité et les économies liées à la diminution des dégâts dus aux excès de charge. Les résultats de ce programme prévu sur trois ans sont attendus avec intérêt par les partenaires du projet, le britannique Optical Devices et les danois LM Glasfiber et NKT.Selon les calculs des chercheurs, une amélioration de la productivité de 5 % (hypothèse qui leur semble plus que plausible) permettrait d'éviter l'émission de 25.000 tonnes de CO2 en 2025 si un dixième des éoliennes étaient équipées de ce système.Dominique Pialot

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