Qatar Airways veut acquérir 80 modèles du futur Airbus A350 XWB

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Alors que le Qatar envisage de prendre une participation dans le capital d'EADS, maison mère d'Airbus, Qatar Airways s'intéresse au nouveau modèle de la compagnie.

La compagnie aérienne Qatar Airways prévoit d'acquérir 80 exemplaires du futur Airbus A350 XWB, a déclaré ce mercredi son directeur général, Akbar Al Baker, à l'agence Reuters. "Nous avions déjà annoncé auparavant ce projet de commande, mais ils ont modifié l'avion depuis. Donc nous allons simplement transférer cette commande sur le nouveau XWB" a-t-il ajouté.

La compagnie avait annoncé au salon du Bourget de juin 2005 son intention de commander 60 avions A350. Mais elle n'avait jamais concrétisé son projet.

La première version de l'A350 d'Airbus, lancée fin 2004, avait en effet suscité de nombreuses critiques de la part des clients, comme Singapore Airlines ou le loueur américain ILFC, poussant Airbus à revoir sa copie. Et à développer un modèle plus performant. Revers de la médaille: le coût de l'A350 a été doublé et le programme de livraison décalé de trois ans à 2013.

Cette annonce de Qatar Airways intervient deux jours après que le Qatar a indiqué avoir engagé des discussions avec EADS, la maison mère d'Airbus, en vue de l'acquisition d'une participation pouvant atteindre 10% dans le groupe européen d'aéronautique et de défense. "Nous discutons, mais avant toute chose, nous devons obtenir de bonnes conditions au bon prix", a déclaré lundi le ministre des Affaires étrangères de l'émirat, Cheikh Hamad Ben Djassim al Thani.

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