Jerome Powell (Fed) ne rassure pas les marchés financiers

La Fed a annoncé sans surprise qu’une première hausse de taux était probable en mars, que le programme de rachats d’obligations prendrait fin et que la réduction de son bilan serait engagée. Mais son président Jerome Powell s’est bien gardé de fixer un calendrier et n’a pas caché sa difficulté à maîtriser l’évolution de l’inflation. Des incertitudes qui ont déprimé les marchés.
Robert Jules

4 mn

Jerome Powell, président de la Fed.
Jerome Powell, président de la Fed. (Crédits : Reuters)

A l'issue de sa conférence de presse, mercredi soir, Jerome Powell, le président de la Fed, a pu constater qu'il n'avait pas vraiment convaincu les marchés, l'indice Dow Jones terminant la séance dans le rouge alors qu'il avait progressé à l'issue de la publication du communiqué qui ponctuait les deux jours de réunion du comité de la politique monétaire de la Fed (FOMC).

Quelques heures plus tard, les marchés asiatiques décrochaient également. La Bourse de Tokyo a chuté de 3,11%. Les Bourses chinoises ont terminé aussi dans le rouge (Shanghai -1,78% et Hong Kong -1,99%). L'Europe reculait sensiblement dans les premiers échanges: Paris de 0,66%, Francfort de 1,35% et Milan de 0,65%. Londres résistait mieux (-0,02%).

Le ton jugé restrictif de la Fed a fait monter les rendements des emprunts d'Etat américains, celui à 10 ans évoluait au-dessus de 1,83%, son plus haut depuis janvier 2020, comme celui à 2 ans, à 1,1862%. Le dollar, lui, s'appréciait notamment face à l'euro et à la livre sterling.

"L'économie est au plein emploi, la diffusion de l'inflation est bien visible et les pressions sur les chaînes d'approvisionnement toujours présentes. Après s'être enfermé trop longtemps dans un scénario transitoire sur l'inflation, Powell cherche à reprendre la main sans se laisser influencer par les bruits ambiants:  géopolitique, impact omicron, baisse des marchés actions.

Mais une chose est sûre : le cycle d'ajustement monétaire sera plus rapide que lors des épisodes précédents car les fondamentaux économiques sous-jacents sont également plus robustes", commente Ronan Blanc, gérant analyste chez Financière Arbevel.

L'inflation, l'inconnue de l'équation à résoudre

C'est bien ce rythme d'ajustement de la politique monétaire qui est l'inconnue de l'équation à résoudre pour la Fed afin de calmer une hausse de prix dont hier soir Jerome Powell concédait qu'elle pourrait s'avérer plus difficile à maîtriser.

"L'inflation demeure le principal risque pour les marchés. Si la Fed se trompe sur le fait que cela commencera à se modérer en 2022, elle sera obligée d'accélérer le resserrement de sa politique, même si cela s'avère perturbateur pour les prix des actifs, et par conséquent pour les investisseurs", explique James McCann, économiste chez abrdn.

Car sur les annonces, il n'y a pas eu de surprise. Le communiqué a réaffirmé le principe d'une première hausse des taux directeurs - aujourd'hui de 0% à 0,25% -, probablement en mars, la fin du programme des rachats d'actifs et le commencement de l'allègement du bilan de la Fed (9.000 milliards de dollars), qui a doublé depuis mars 2020, avec le début de la pandémie du Covid-19. Reste toutefois à en connaître le calendrier, ce que la patron de la Fed s'est bien gardé de fixer, lors de la séance de questions.

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Misant toujours sur une résorption des goulets d'étranglement dans les chaînes d'approvisionnement qui continue de peser sur l'offre de produits, notamment ceux de l'énergie - hier le baril de pétrole de Brent a passé la barre des 90 dollars - et de l'alimentaire, il reconnaît aussi que le mouvement prendra plus de temps que prévu et qu'il commence à avoir une dimension sociale et politique importante pour les entreprises et les ménages américains.

"Nous comprenons les difficultés que pose une inflation élevée pour les individus et les familles, en particulier ceux qui ont des moyens limités pour absorber des prix plus élevés pour des produits essentiels tels que la nourriture et le transport", assurait hier Jerome Powell.

Pour autant, cela signifie-t-il que le nombre de hausse de taux sera supérieure aux trois envisagées par la Fed ? Rien n'est moins sûr, selon le président de la Fed qui a surtout voulu faire preuve de pragmatisme et de prudence.

"Pas d'orientations explicites sur la politique des taux"

"Cela ne signifie pas en effet que dans un avenir proche la Fed va resserrer sa politique monétaire à chaque réunion. Powell a aussi déclaré que la politique devra être "agile", très dépendante de l'évolution de la conjoncture, avertit Willem Verhagen, Senior Economist Multi-Asset chez NN IP.

Il a même dit que cette dépendance aux indicateurs était à double sens : la Fed pourrait tout autant être plus offensive que plus accommodante qu'elle ne l'envisage actuellement. Autrement dit, pour la première fois depuis des années, elle ne donne pas d'orientations explicites sur sa politique des taux, poursuit l'économiste.

Or c'est un instrument clé de la politique monétaire surtout quand on sait que le taux directeur sera maintenu autour de 0% pendant un certain temps. Cette absence d'orientation traduit en réalité l'environnement très incertain dans lequel la Fed et les marchés évoluent. Si l'inflation reste élevée au second semestre et que les salaires continuent à progresser, la Fed pourrait bien devoir augmenter les taux à chaque réunion, et une hausse de 50 points de base n'est pas exclue", conclut Willem Verhagen, Senior Economist Multi-Asset chez NN IP.

Robert Jules

4 mn

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Commentaires 3
à écrit le 18/02/2022 à 15:25
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L'argent gratuit, pour le trouver, il faut déjà en avoir, ensuite on vous prête :)

à écrit le 16/02/2022 à 21:12
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Vous savez, l'argent gratuit c est seulement pour une minorité proche de la classe politique qui dirige, ensuite il sera demandé au reste de la population de payer.

à écrit le 28/01/2022 à 9:35
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Heu... quelqu'un sait il où se distribue "l'argent gratuit" svp ? J'ai toujours pas trouvé. Bon je continues à chercher il parait que nous avons connu une longue période d'"argent gratuit" et nulle part je n'ai trouvé de distributeur !

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