L'étudiant zambien mort en Ukraine combattait avec Wagner, dit Evgueni Prigojine

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Un homme sort du centre pmc wagner a saint-petersbourg[reuters.com]
(Crédits : Igor Russak)

(Reuters) - L'homme d'affaires russe Evgueni Prigojine, un proche allié du président Vladimir Poutine, a déclaré mardi que l'étudiant zambien mort en Ukraine était engagé dans les rangs du groupe paramilitaire Wagner, dont il a admis être le fondateur.

La Russie avait informé la Zambie que Lemekhani Nyirenda était mort au combat en Ukraine en septembre. Les autorités de Lusaka avaient alors exigé de Moscou des explications sur les raisons pour lesquelles ce ressortissant s'était retrouvé engagé dans le conflit ukrainien.

Le père de Lemekhani Nyirenda a affirmé que son fils purgeait une peine de neuf ans de prison dans la banlieue de Moscou pour un délit lié à la drogue lorsqu'il a été "enrôlé" pour combattre. Sa famille a ajouté qu'elle ne savait pas comment ni par qui il avait été recruté.

Mardi, le groupe de restauration Concord d'Evgueni Prigojine a déclaré que Lemekhani Nyirenda avait été recruté par Wagner. Evgueni Prigojine et d'autres représentants de Wagner ont fait le tour des prisons russes pour offrir aux détenus une amnistie en échange de leur engagement à combattre pour la Russie en Ukraine.

"Oui, je me souviens bien de ce type", a déclaré Evgueni Prigojine dans une réponse écrite à la question d'un journaliste qui voulait savoir si le Zambien avait combattu pour Wagner.

Evgueni Prigojine a déclaré que Lemekhani Nyirenda était mort en "héros" et qu'il avait été "l'un des premiers à pénétrer dans les tranchées ennemies le 22 septembre".

Reuters n'a pas été en mesure de vérifier les circonstances de la mort de Lemekhani Nyirenda ou l'affirmation d'Evgueni Prigojine selon laquelle il avait rejoint Wagner volontairement.

(Reportage Reuters, version française Augustin Turpin, édité par Sophie Louet)

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