L'espagnole Prosegur prendra le contrôle d'Ardial

Prosegur, la principale entreprise de sécurité espagnole et la seule cotée en Bourse, poursuit en France la stratégie d'internationalisation de ses activités. Elle entre au capital d'Ardial, la deuxième compagnie de transport de fonds de l'Hexagone, avec une part de marché avoisinant les 30 %, qui a pour principaux actionnaires le Crédit Agricole et Sofipost, le holding qui gère les participations de La Poste. Le chiffre d'affaires d'Ardial prévu pour cette année est d'environ 900 millions de francs. L'opération se déroulera en deux temps. Prosegur prendra d'abord, à court terme, vraisemblablement dès le mois d'août, une participation de 34 % au sein d'Ardial, essentiellement grâce à une augmentation de capital, à laquelle s'ajoutera un rachat de 5,5 % des parts des actuels actionnaires. Les Espagnols débourseront au total 5,5 milliards de pesetas (224,5 millions de francs). Dans un délai inférieur à quatre ans, Prosegur portera ensuite sa participation à 52,5 %. « Cette forte injection de fonds servira à la fois à adapter Ardial à la technologie de Prosegur, qui est aujourd'hui considérée comme en pointe sur le marché européen, et à financer en France de possibles nouvelles acquisitions d'entreprises du même secteur », affirme un porte-parole de la compagnie. Double stratégie Pour Prosegur, l'acquisition d'Ardial s'inscrit dans une double stratégie. D'une part, accroître la part de son chiffre d'affaires provenant de l'étranger, qui était de 22 % l'an dernier ; les responsables de l'entreprise veulent le porter à quelque 50 % dès 1997. Prosegur est déjà présent en Allemagne, en Suisse, en Italie, au Portugal et dans quatre pays latino-américains. En outre, l'entreprise, longtemps centrée sur les activités de surveillance, entend faire du transport de fonds l'une de ses principales sources de revenus. Cette activité, qui représentait à peine 13 % de son chiffre d'affaires l'an dernier, devrait, grâce notamment à l'entrée dans Ardial, en constituer 45 % en 1997. L'ambition de Prosegur, affirme-t-on au siège de l'entreprise, est de se convertir dès l'an prochain en leader européen du secteur de transport de fonds. Ce qui est sûr en tout cas, c'est que la première multinationale espagnole du secteur de la sécurité, qui a racheté récemment deux petites entreprises nationales, est en phase d'expansion rapide : le chiffre d'affaires prévu pour cette année est de 74 milliards de pesetas, et celui attendu l'an prochain de 107 milliards, ce qui représenterait une croissance annuelle de 45 %... THIERRY MALINIAK, À MADRID

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