Histoires de voitures : Le pick-up Ford "F", 65 ans et toujours pas à la retraite

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C\'est depuis plus de 30 ans le véhicule le plus vendu aux Etats-Unis. Qui ça ? Le Ford « F », le plus vieux véhicule au monde puisqu\'il conserve la même appellation depuis 65 ans. Et il ne semble pas prêt de partir à la retraite ! Le « F », c\'est un pick-up « Full Size » typiquement américain, gigantesque (5,50 mètres de long dans sa version la plus courte, presque deux mètres de plus qu\'une Twingo !), rustique voire simpliste techniquement, à la tenue de route aléatoire, vorace, mais robuste, capable d\'affronter les pires traitements et les chemins les plus défoncés, très vaste et pas cher. Il ne coûte pas plus en Amérique (en version de base) qu\'un Renault Kangoo en France.Ford F-1 de 1948Très bonnes margesFavori des artisans, le « F » est adapté au mode d\'utilisation mais aussi... au gabarit de l\'américain moyen. Pour ceux à qui le simple F150 ne suffirait pas, il y a aussi au catalogue les dérivés longs comme le monstrueux « Super Duty » F450, un vrai camion. Avantage non négligeable, pour le constructeur cette fois, le « F » génère une bonne partie de ses marges !Publicité de 1948Douze générationsNé juste après la guerre, en 1948 exactement, sous le nom de « F 1 », ce véhicule typique de l\' « American way of life » en est à sa douzième génération, la dernière datant de 2008. Le F150 est produit à Dearborn (Michigan) et Kansas City (Missouri). Les dérivés longs « Super Duties » sont fabriqués à Louisville (Kentucky). Naguère, le « F » a aussi été produit à l\'étranger, en Argentine notamment. Au fur et à mesure de l\'accroissement de ses dimensions, il n\'est devenu quasiment utilisable que sur les routes et dans les parkings d\'Amérique du nord.1965 Ford F-100 Bons gros moteurs  V8 à l\'honneurPour mouvoir ces géants, Ford ne lésine pas. Au programme : des moteurs V6 de 3,5 ou 3,7 litres de cylindrée (le triple d\'une Twingo), ou alors carrément de bons gros V8 comme on les aime outre-Atlantique, de 5,0 et 6,2 litres. Ce dernier développe plus de 400 chevaux ! Réduction des émissions de C02 ? Bof. Les mini-moteurs trois cylindres, actuellement proposés par PSA, Renault ou Ford en Europe, font rigoler les clients de « F ». C\'est juste bon pour les tondeuses. Mais, bon, il y a tout de même des « F » roulant désormais au gaz naturel.1980 Ford F-250 Réduction des consommations quand mêmeLa lignée n\'est pas près de s\'éteindre. La treizième génération a été présentée sous forme de concept au dernier salon de Detroit en janvier dernier. Avec toujours d\'énormes calandres chromées comme sur les fameux « trucks » Perterbilt ou Kenworth. Mais, Ford promet sur la prochaine mouture une réduction de 20% des consommations avec un nouveau moteur V6 de 2,7 litres de cylindrée seulement, ce qui serait considéré comme démesuré en France mais reste très modeste outre-Atlantique. Et le F150 abandonnera le V8 6,2. Une vraie révolution. Le constructeur annonce aussi le recours à l\'aluminium pour abaisser le poids.1999 Ford F-250 Super Duty645.000 l\'an passéDepuis 1995, il s\'est vendu 14 millions d\'exemplaires de « F » environ, dont 645.316 unités en 2012 (sur les seuls Etats-Unis). Dans toute sa carrière, la meilleure année commerciale aura été 2004 avec 950.000 ventes. Le « F » n\'est évidemment pas le seul pick-up « Full Size » américain. Mais ses ventes témoignent obstinément d\'une popularité nettement supérieure à celle de ses rivaux Chevrolet Silverado ou Ram (Chrysler). Les Japonais ont aussi essayé de les copier. Mais les volumes de Toyota Tundra ou Nissan Titan restent modestes par rapport aux marques de Detroit. Ah, au fait: les Américains aiment tellement leur « F » que c\'est le véhicule le plus volé de l\'autre côté de l\'Atlantique!Ford Atlas (concept du futur F-150 de 2014)

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