Foot : Montpellier défie la raison

Il y a sept mois, un océan séparait Bordeaux de Montpellier. Le champion contre le récent promu en Ligue 1. Le troisième budget des clubs français (80 millions d'euros) d'un côté, le dix-neuvième (27 millions) de l'autre : les deux équipes n'étaient a priori pas taillées pour fréquenter les mêmes eaux cette saison. Pourtant, les Montpelliérains viseront le trône de Ligue 1, ce dimanche en Gironde. À égalité de points avec les hommes de Laurent Blanc, qui comptent tout de même deux matches en moins, le club héraultais n'est aujourd'hui devancé qu'à la différence de buts. « Pour avoir cette place, j'aurais même appris à signer avec les pieds en début de saison, rigole l'entraîneur du Montpellier Hérault Sport Club, René Girard. Si on pouvait taper les Bordelais, ce ne serait pas mal. Comme référence, difficile de faire mieux. »Salaires : le grand écartSur la balance des palmarès, des structures et du pouvoir financier, tout penche en faveur de Bordeaux. À titre de comparaison, le meneur des Bleus, Yoann Gourcuff, plus gros salaire des Girondins, émarge à 370.000 euros mensuels. Son pendant héraultais, Emar Spahic, est trois fois moins bien loti. Et encore, le défenseur bosniaque a-t-il récemment renégocié ses émoluments à la hausse après avoir consenti de gros efforts pour rejoindre le stade de la Mosson l'été dernier. Autre preuve que les ambitions sont de moins en moins voilées en Languedoc.« Acheter un centre d'entraînement »« Tout espoir est permis, concède le conseiller du président Nicollin, Michel Mézy. Intérieurement, une pression s'installe et elle est positive. Mais Montpellier se tromperait s'il faisait du titre son objectif. » Plus envisageable, une qualification européenne ne suffirait pas à révolutionner le train de vie de la Paillade. « La priorité, si on a ce bonheur, c'est d'acheter un centre d'entraînement pour s'établir complètement, assure Mézy. On doit garder les pieds sur terre. La saison est d'ores et déjà pleinement réussie. » La pêche au gros reste quand même ouverte pour encore 12 journées.

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