ZFS et Santander s'allient en Amérique latine

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Les assureurs lorgnent l'Amérique Latine. Après notamment Axa et Scor qui ont récemment annoncé un renforcement de leur présence dans la région, Zurich Financial Services (ZFS) s'y allie dans l'assurance avec Banco Santander SA. L'accord portera sur une durée de 25 ans. L'assureur Suisse va racheter 51 % des opérations de la banque espagnole dans les activités d'assurance vie, de retraite et d'assurance dommage. Les acquisitions helvètes se feront au Brésil, au Mexique, au Chili, en Argentine et en Uruguay, et seront regroupées dans une nouvelle coentreprise basée à Madrid dirigée par ZFS. Le montant total du contrat est de 1,23 milliard d'euros, associé à un mécanisme de rémunération basé sur la performance et de protection en cas de sous performance. « Cet accord va sensiblement accroître notre présence en Amérique latine avec des activités bien établies », estime Martin Senn, directeur général de ZFS. La contribution du continent sud-américain passe chez ZFS de 4 % à 8 %. La transaction devrait être finalisée durant le premier trimestre 2012, sous réserve de l'accord des régulateurs. Santander a noté de son côté que ce contrat valorisait ses activités à 3,3 milliards de dollars et qu'il empocherait une plus-value de 1,21 milliard de dollars. La banque espagnole consacrera cette somme au renforcement de son bilan. Le marché de l'Amérique latine fait partie des régions où il fait bon s'implanter pour les assureurs en quête de rentabilité. Alors que de son côté le marché de l'assurance vie dans les pays européens stagne, affecté par les craintes sur les dettes souveraines des pays périphériques. Ainsi le réassureur français Scor, déjà présent dans plusieurs pays d'Amérique du Sud, a annoncé fin janvier l'ouverture d'un bureau au Mexique, le deuxième marché d'assurance-vie en Amérique latine avec 8 milliards de dollars de primes. Toujours dans l'optique d'optimiser sa rentabilité, Axa a annoncé la semaine passée qu'il aimerait s'implanter en Amérique du Sud où il n'est pour l'instant pas présent, et notamment en Colombie et au Brésil.

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