La guerre des prix fait rage dans les lecteurs de livres électroniques

L'arrivée de l'été favorise les grandes manoeuvres dans l'univers désormais très concurrentiel des tablettes électroniques servant de support au livre numérique. Le libraire américain Barnes & Noble et Amazon viennent d'annoncer des baisses de prix spectaculaires de leurs tablettes de lecture. Le Nook de Barnes & Noble passe de 259 à 199 dollars et s'enrichit d'une nouvelle version de base en wifi à 149 dollars. Le Kindle d'Amazon passe de 259 à 189 dollars. Il faut se souvenir que la première version de cette tablette était vendu 399 dollars à sa sortie en novembre 2007. Ce réalignement des prix intervient pour redonner un attrait à ces terminaux de lecture qui subissent la concurrence de la tablette multimédia d'Apple. Car, contre toute attente, l'iPad séduit aussi les amateurs de littérature ou d'essais.Prévisions contreditesLa firme à la pomme a annoncé avoir vendu 250.000 livres électroniques après le premier jour de commercialisation de l'iPad en avril dernier. Plus de 2 millions de livres auraient été écoulés au bout du premier mois de distribution de la tablette. Ces statistiques viennent contredire les prévisions des spécialistes du numérique qui jugeaient, il y a encore quelques semaines, que l'iPad ne séduirait pas les lecteurs du fait du manque de confort de l'écran, du poids excessif et de l'autonomie insuffisante de la batterie.Pour Barnes & Noble, cette baisse de prix est indispensable afin de relancer les ventes de livres sur Internet, alors que la chaîne de librairie américaine subit une érosion de ses ventes en magasin.Amazon a une approche beaucoup pragmatique pour écouler ses livres en ligne, puisqu'il a développé une application gratuite pour l'iPad permettant d'accéder depuis la tablette d'Apple aux 600.000 ouvrages du catalogue de la plate-forme... Kindle. Sur certains sites spécialisés, on estime que le groupe américain aurait baissé ses prix uniquement pour vider ses stocks de Kindle, dans l'attente d'une nouvelle version à venir cet été disposant d'un écran de meilleure qualité. De son côté, Sony est resté pour l'instant à l'écart de cette guerre des prix. Le groupe japonais pourrait lui aussi annoncer des nouveautés techniques de son modèle Reader pour cet été.

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